Il missionario americano e la tribù incontattata

Il missionario americano John Chau è partito nel 2018 per convertire la tribù sentinelese incontattata sperando in un grande risveglio. Quello che si aspettava era la tragedia.

1. Primo contatto

Per 11 giorni nel novembre 2018, John Chau ha vissuto per lo più nell'oscurità. Mentre un ciclone ha travolto il Golfo del Bengala, Chau si è messo in quarantena all'interno di una casa sicura nel ristagno tropicale di Port Blair, in India, senza mai uscire per godersi la luce del sole. Il missionario americano di 26 anni sperava che il suo corpo risolvesse qualsiasi infezione persistente in modo da non ammalare i Sentinelesi, una tribù di cacciatori-raccoglitori che sognava di convertire al cristianesimo. Erano stati isolati sulla loro remota isola per abbastanza secoli da non aver mai sviluppato anticorpi moderni. Anche il comune raffreddore potrebbe devastarli.

Durante questo ritiro Chau ha tenuto duro il corpo del suo alpinista con flessioni triangolari, piegamenti delle gambe e squat del corpo. Ma è stata la sua anima che ha principalmente fortificato, con la preghiera e leggendo una storia delle tribolazioni affrontate dai missionari americani pionieri nel sud-est asiatico, che sono stati per lui fonte di ispirazione. Dio, ti ringrazio per avermi scelto, prima ancora che fossi formato nel grembo di mia madre, per essere il tuo messaggero della tua buona novella, scrisse nel suo diario. Possa il tuo regno, la tua regola e il tuo regno venire ora a North Sentinel Island.



Dopo che la tempesta è finalmente passata, un equipaggio di cristiani locali ha nascosto Chau sulla loro barca di legno aperta di 30 piedi e si è lanciato nell'oscurità per l'affioramento più estremo dell'arcipelago delle Andamane, su una rotta presumibilmente destinata a somigliare a quella di una normale spedizione di pesca. Mentre schivavano altre imbarcazioni, ha registrato Chau, la Via Lattea era sopra e Dio stesso ci stava proteggendo dalle pattuglie della Guardia Costiera e della Marina. Il governo indiano vieta il contatto con i Sentinelesi per proteggerli dagli estranei, e dagli estranei da loro. I Sentinelesi hanno mantenuto la loro indipendenza respingendo spesso gli stranieri dalle loro coste con frecce lunghe otto piedi.



Il plancton bioluminescente illuminava i pesci che saltavano come sirene sfreccianti mentre la barca percorreva più di 60 miglia. Qualche tempo prima delle 4:30 del mattino, l'equipaggio ha notato tre falò su una spiaggia lontana e poi si è ancorato al di fuori della barriera corallina dell'isola. Mentre riposava, con gli occhi chiusi ma non addormentato, Chau ha avuto una visione come non ne avevo mai avuta prima, di un meteorite, che forse rappresentava se stesso, che si dirigeva verso una spaventosa città con guglie frastagliate, apparentemente l'isola di Sentinel. Poi una luce biancastra riempì [la città] e tutti i frammenti spaventosi si dissolsero. Non poteva fare a meno di chiedersi nel suo diario: SIGNORE, quest'isola è l'ultima roccaforte di Satana dove nessuno ha sentito o ha avuto la possibilità di sentire il tuo nome?



Dawn presto rivelò una capanna su una spiaggia di sabbia bianca, sostenuta dalla giungla primordiale. Chau scaricò dalla barca dei pescatori un kayak e due valigie impermeabili piene di provviste per la sopravvivenza nella natura selvaggia. Remò per mezzo miglio in acque poco profonde su coralli morti e, mentre si avvicinava alla riva, udì le donne che chiacchieravano e chiacchieravano. Poi due uomini dalla pelle scura, vestiti poco, se non niente, corsero sulla spiaggia, gridando in una lingua parlata da nessuno sulla terra oltre alla loro tribù. Stringevano gli archi, anche se non avevano ancora infilato le frecce su di essi.

come rimuovere i peli sulla schiena da soli

Dal suo kayak, Chau ha urlato in inglese: Il mio nome è John. Ti amo e Gesù ti ama. Gesù Cristo mi ha dato l'autorità di venire da te. Poi, offrendo un tonno probabilmente pescato dai pescatori durante il viaggio verso l'isola, Chau dichiarò: Ecco del pesce! In risposta, i Sentinelesi incastonarono frecce di bambù su corde d'arco in fibra di corteccia. Chau fu preso dal panico. Lanciò il regalo nella baia. Quando i membri della tribù lo raccolsero, si voltò e remò come non ho mai fatto in vita mia, tornando alla barca.



Quando raggiunse la salvezza, però, la sua paura si stava già trasformando in delusione. Giurò a se stesso che sarebbe tornato più tardi quel giorno. Dopotutto, aveva pianificato questo momento fin dal liceo. Era la sua chiamata divina, credeva, quella di salvare le anime perdute dell'isola di North Sentinel.


2. La chiamata

In superficie, John Chau ha trascorso una normale infanzia negli anni '90 in un sobborgo di Portland, nell'Oregon, giocando a calcio e svolgendo attività di beneficenza con la sua chiesa. Le foto di famiglia mostrano un ragazzo dalle guance paffute che sorride con il padre psichiatra cinese nei parchi nazionali, la madre avvocato americana presumibilmente dietro la telecamera. Ma non sono state solo quelle vacanze a ispirare il suo amore per la natura. Un giorno, mentre era ancora alle elementari, Chau ha trovato un libro nello studio di suo padre al piano di sotto e ha tolto la polvere dalla copertina per rivelare: Robinson Crusoe. La storia di un naufrago solitario su un'isola tropicale lo ha appassionato di racconti d'avventura.