Il miglior whisky giapponese: una guida per assetati e curiosi

È difficile immaginare una categoria di alcolici più esaltata dai bevitori cool kid di oggi rispetto al whisky giapponese. Ecco cosa aspettarsi, cosa comprare e come berlo.

È difficile immaginare una categoria di alcolici più esaltata dai bevitori cool-kid di oggi del whisky giapponese. (E sì, lo scrivi senza la e.) Ma fino al 2015, i fan del whisky erano molto più propensi a raggiungere uno Scotch torboso o un robusto bourbon americano al caramello per qualcosa di speciale. Sebbene il whisky giapponese sia stato prodotto per quasi un secolo, non è stato fino a quando la Yamazaki Single Malt Sherry Cask 2013 ha portato a casa il titolo di World's Best Whisky nel 2015 che le teste si sono girate e gli atteggiamenti sono cambiati, anche in Giappone.

Nel 2010 lavoravo al Mandarin Oriental di Tokyo e a quel tempo solo lo staff beveva davvero whisky giapponese, spiega l'ex Bar Moga Frank Cisneros, direttore delle bevande e attuale consulente di ristoranti, l'unico occidentale a cui è stato concesso un visto giapponese esclusivamente per il bartending. Allora, potresti ottenere una bottiglia di Yamazaki 12 per $ 25; ora è un minimo di $ 100. Non ce lo saremmo mai aspettato.



Molti dei migliori whisky giapponesi sono morbidi come la seta e ricordano le varietà più delicate e meno torbose di Scotch, in particolare quelle prodotte nelle regioni delle pianure e dello Speyside. Ha senso, dato che il Giappone ha importato il talento e il know-how direttamente dagli scozzesi: all'inizio del XX secolo, il fondatore di Suntory Shinjiro Torii assunse Masataka Taketsuru, un chimico giapponese che aveva studiato la produzione di whisky in Scozia, per aprire la distilleria Yamazaki . Nel 1934, Taketsuru aprì la sua distilleria, Yoichi, ora parte di Nikka. Insieme, Suntory e Nikka controllano la parte del leone del mercato.



In contrasto con le rigide regole che circondano ciò che può essere classificato come uno Scotch o un bourbon, il whisky giapponese ne ha solo uno: deve essere prodotto in Giappone. E mentre la produzione classica del whisky giapponese è ancora essenzialmente la stessa di quella dello Scotch, un mosto di malto d'orzo distillato e invecchiato in botte per un minimo di tre anni, la roba giapponese offre molte qualità distinte. Per prima cosa, le distillerie giapponesi in genere gestiscono la propria miscelazione, piuttosto che scambiare azioni tra loro, il che significa che ogni casa emette una vasta gamma di stili piuttosto che una singola firma, cosa comune per i produttori scozzesi. Poiché si fondono internamente, i produttori giapponesi possono lavorare con più tipi di alambicchi, diversi metodi di fermentazione e una gamma più ampia di botti per l'invecchiamento per creare un sacco di prodotti diversi (solo Yamazaki ne produce circa 60).



Soprattutto, i distillatori giapponesi apprezzano la purezza della loro acqua minerale dolce: le loro distillerie sono costruite vicino a fonti d'acqua praticabili, come riserve di montagna ad alta quota e sorgenti naturali a bassa quota. Quell'acqua di sorgente pura è la cosa più importante, afferma Cisneros, sottolineando la sua influenza radicata nell'ethos della produzione giapponese di whisky. I whisky scozzesi possono essere pesanti e i whisky americani possono essere così robusti. Quello che ottieni con il whisky giapponese è la purezza focalizzata sul laser, qualcosa di etereo e raffinato.

Se stai cercando di mettere le mani su questi liquori molto ricercati, prima ricorda che una domanda in crescita a livello globale sta rapidamente esaurendo l'offerta di molti vecchi whisky giapponesi, che continuano ad accumulare riconoscimenti. Per compensare la necessità di una maggiore produzione, molte distillerie sono passate alla produzione di eccellenti imbottigliamenti senza invecchiamento e, in alcuni casi, sono diventate sempre più sperimentali, giocando con la torba (non comune per il whisky giapponese) e l'invecchiamento in botti e botti non convenzionali, tra cui il nativo Quercia mizunara giapponese. Non essere ossessionato dai single malt e dalle dichiarazioni di età. Le miscele sono ottime e i whisky di invecchiamento sono rari in questa categoria, consiglia Cisneros. Naturalmente, solo perché un whisky è più vecchio non significa che sia migliore. E non puoi produrre diecimila bottiglie di whisky di 18 anni, quindi stanno mescolando vecchi e giovani per soddisfare la domanda.



Una volta che hai la tua bottiglia, ti consigliamo vivamente di sorseggiarla alla maniera giapponese, con un po' di soda per i whisky di fascia bassa o una spruzzata di acqua minerale dolce per le bottiglie di fascia alta. Le specifiche più popolari in Giappone includono il doppio, che combina parti uguali di whisky e acqua minerale; mizuwari, due parti di acqua in whisky, con ghiaccio; e highball, la versione frizzante del mizuwari. Sembrano tutti semplici (assicurati solo di utilizzare H2O di alta qualità), ma i giapponesi hanno perfezionato l'arte e l'equilibrio di questi stili. I loro whisky ad alta gradazione sono progettati pensando alla diluizione e all'aggiunta di acqua e l'interazione molecolare aiuta ad aprire una serie bonus di aromi.