I sordi sono le vittime inaudite della brutalità della polizia, fino ad ora

La tragica uccisione di Daniel Harris, un sordo disarmato a Charlotte, segnala una rinnovata consapevolezza nazionale delle paure della comunità dei non udenti.

Giovedì 18 agosto, un uomo sordo di 29 anni a Charlotte, nella Carolina del Nord, è stato ucciso da un poliziotto di stato. Secondo quanto riferito, quest'uomo, Daniel Harris, è stato sorpreso ad accelerare ma non ha sentito le sirene dell'auto della polizia che lo invitavano a fermarsi. Dopo che Harris ha parcheggiato ed è sceso dalla sua auto, l'ufficiale gli ha sparato, a pochi metri da casa sua. Ora la sua morte è diventata una notizia da prima pagina in tutto il mondo, che ha puntato gli occhi sugli Stati Uniti in seguito a numerose morti di civili altamente pubblicizzate per mano delle forze dell'ordine. E, come mostra il caso di Harris, gli afroamericani non sono l'unico gruppo emarginato che ha avuto scontri fatali con membri della polizia. In effetti, molte persone sorde e con problemi di udito hanno avuto incontri mortali con poliziotti, molti dei quali sono stati il ​​risultato di problemi di comunicazione o incapacità di capirsi.

Nota: preferisco l'uso della D maiuscola Sordi, che indica l'appartenenza a una comunità politicamente consapevole e socialmente attiva; per scopi generali, questo articolo utilizza la d minuscola sorda, che significa semplicemente che una persona ha una grave perdita dell'udito.



Quando ho letto per la prima volta di quello che è successo a Harris, mi ha colpito a livello personale. Come Daniel Harris, uso la lingua dei segni americana come lingua madre. Sono un CODA, Child of Deaf Adults, e mentre sono in grado di ascoltare, considero la comunità dei non udenti la mia famiglia e la mia casa. La nostra comunità è piccola ed è affiatata. Nel giro di poche ore dalla notizia della morte di Harris, ho già scoperto che i miei genitori avevano alcuni amici che conoscevano lui e la sua famiglia.



Il semplice fatto di esistere come persona sorda in America può essere un'esperienza snervante.



Fin da bambino, ero costantemente consapevole dei pericoli che la nostra comunità doveva affrontare. Sembra che tutti abbiano una storia sul tempo in cui i loro segni sono stati scambiati per un'aggressione contro un bambino o un'avanzata indesiderata su una donna. Non sono infrequenti omicidi di persone sorde che sono erroneamente creduto di lanciare segni di gang . Nel 2010, La polizia di Seattle ha sparato e ucciso John T. Williams, un nativo americano sordo che non ha obbedito al loro comando di lasciar cadere ciò che aveva in mano e ha alzato le mani, perché non poteva sentirli, ovviamente. L'ufficiale che ha ucciso Williams si è dimesso dalla polizia prima che potesse essere licenziato, ma non ha dovuto affrontare alcuna accusa penale. Nel 2014, un uomo sordo di nome Edward P. Miller è stato ucciso da un vicesceriffo della Florida dopo aver apparentemente gridato troppo forte durante una discussione con un dipendente di una società di rimorchio; molte persone sorde non sono in grado di regolare la propria voce.

Il semplice fatto di esistere come persona sorda in America può essere un'esperienza snervante. Anche il modo in cui i media hanno coperto la morte di Harris mostra quanto la nostra cultura nel suo insieme non capisca ancora delle persone sorde. Notizie quotidiane di New York editorialista Shaun King , che è stato uno dei primi giornalisti mainstream a raccogliere la storia di Harris, inizialmente ha chiamato i membri della famiglia di Harris con problemi di udito. Il Daily Mail , che usava anche il termine non udenti , ha pubblicato la storia sulla sua homepage (l'equivalente Internet di mettere su un cartellone pubblicitario) ma si è riferito a Harris come sordo e muto. Entrambi questi termini sono considerati offensivi dalla comunità dei non udenti. (King ha cambiato l'udito in sordo il giorno dopo la prima pubblicazione della sua rubrica; muto è stato rimosso dal titolo originale ma appare ancora nell'URL della storia.) Sebbene molte persone pensino che i non udenti suonino più pieni di tatto o educati, la maggior parte delle persone usa semplicemente i descrittori sordi o con problemi di udito per descrivere se stessi. Sordomuto, che ha echi di sordomuti per fortuna andati via, confonde in modo impreciso non essere in grado di parlare con non essere in grado di sentire. Potrebbe non sembrare una grande differenza, ma la terminologia è importante. Un'altra distinzione fondamentale che non tutti potrebbero conoscere: le lingue dei segni variano da paese a paese (ad esempio, la lingua dei segni americana e la lingua dei segni britannica sono estremamente diverse e utilizzano alfabeti diversi), e mentre può sembrare più veloce dire che Daniel Harris stava usando i segni lingua, è più esatto dire che stava comunicando, o tentando di farlo, in ASL.



Le stesse persone che non sanno che Braille e ASL sono lingue molto diverse potrebbero essere quelle che hanno fermato le persone sorde per eccesso di velocità.

La morte di Harris, così come quelle delle persone sorde prima di lui, rendono abbondantemente chiaro che le cose devono cambiare. Non si tratta solo dell'uso degli aggettivi giusti, anche se sono certamente i benvenuti. Molte persone in tutto il mondo sono ignoranti fino al punto di ignorare la comunità dei non udenti, ma non tutti hanno armi da fuoco e l'autorità per usarle. I funzionari delle forze dell'ordine hanno bisogno di più formazione su come interagire con le persone sorde, ma non sono gli unici. Può sembrare sciocco o innocuo quando un'altra persona mi chiede se conosco il Braille, ma questi equivoci di base suggeriscono problemi molto più significativi sottostanti. Le stesse persone che non sanno che Braille e ASL sono lingue molto diverse potrebbero essere quelle che hanno fermato le persone sorde per eccesso di velocità.