Il grande esperimento di calcio gestito dai fan

Una squadra di football dello Utah si è data ai tifosi: hanno scelto il nome della squadra, le divise, persino le giocate. E potrebbe essere solo la prossima grande evoluzione del calcio.

Il mio primo disco come coordinatore offensivo dei Salt Lake Screaming Eagles non promette nulla di buono. Questo non dovrebbe sorprendere: non ho esperienza nel coordinare l'attacco di una squadra di calcio, non indosso assorbenti da quando avevo 14 anni e ho assistito solo a un'altra partita professionale nella mia vita, 12 anni fa. Eppure eccomi qui, a chiamare spettacoli a margine del Maverik Center nella periferia dello Utah, seduto accanto al comico Norm Macdonald, che sta bevendo aranciata e urlando agli arbitri.

Il gioco viene trasmesso in streaming in tutto il mondo, perché questo non è un normale gioco di calcio e gli Screaming Eagles non sono una normale squadra di calcio. Il franchise, una squadra di espansione nella media lega di calcio indoor, è interamente finanziato dal pubblico. I fan hanno voce in capitolo in quasi tutto, fino alle divise a strisce stile Zio Sam della squadra, e collettivamente loro—noi—chiamano le giocate offensive della squadra attraverso un'app sui nostri smartphone. Se hai mai giocato Impazzire , riconosceresti i contorni: una scelta di quattro ascolti, un mix di corsa e passaggio, disegnati come percorsi technicolor di X e O.



I sei ragazzi che possiedono gli Screaming Eagles, che includono un ex giocatore della NFL e un trio di veterani di start-up che per breve tempo hanno posseduto una squadra di Arena League con Vince Neil dei Mötley Crüe, pensano di poter cambiare per sempre gli sport professionistici. È metà febbraio e stasera dovrebbe essere l'inizio di quella che hanno soprannominato una 'rivoluzione dei fan', con decine di migliaia di fan registrati in tutti i 50 stati, oltre a paesi lontani come Messico, Germania e Australia. Macdonald, facendo una copertura periodica e sfacciatamente parziale, è qui come il legittimatore de facto delle celebrità.



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Salt Lake Screaming Eagles contro Spokane Empire a Salt Lake City lunedì 13 marzo 2017.Jeffrey D. Allred



Gli Screaming Eagles si trovano all'incrocio di due forze monumentali nella cultura dello sport: la popolarità decennale di Madden NFL videogiochi, che hanno venduto più di 100 milioni di copie e guadagnato più di 3 miliardi di dollari, e l'ascesa dell'industria degli sport fantasy con 40 milioni di giocatori e 1,5 miliardi di dollari. Il piano aziendale del gruppo non finisce a Salt Lake City: l'obiettivo è lanciare una lega calcistica interattiva gestita dai fan e alla fine diffondere il concetto ad altri campionati sportivi professionistici più legittimi.

Mentre mi siedo in disparte circondato da quasi 6.000 fan, circa il doppio dell'affluenza per una partita IFL media, gli Eagles ricevono il calcio d'inizio dall'avversario Nebraska Danger. Si prepararono per il loro primo drive vicino alla propria linea di porta. Gioco con il telefono e scelgo un passaggio profondo.