Una forte dose di Viagra Boys

I nuovi scatenati punk-rock svedesi si sono fatti un nome infilzando la mascolinità tossica, gli appassionati di sport, gli uomini di destra e loro stessi.

Le idee più ripugnanti della società a volte sono meglio affrontate dai critici culturali più improbabili. Basta guardare i Viagra Boys, un gruppo punk-rock con sede a Stoccolma il cui nome è una parodia dell'ipermascolinità e della frequente incapacità di esibirsi dei maschi alfa infuriati. Ma le loro esibizioni musicali, su disco e soprattutto sul palco, non sono altro che potenti. I discendenti spirituali di gruppi come Nick Cave e i Bad Seeds, i Fall e i Butthole Surfers, i Viagra Boys sono noti per creare quel tipo di musica minacciosa e minacciosa che i critici amano chiamare post-punk. Come in ogni grande atto del genere, il loro vero potere deriva tanto dal loro suono quanto dal morso caustico della loro visione del mondo.

E indovina cosa? I Viagra Boys odiano i fascisti. In particolare, odiano i Democratici svedesi, il partito di estrema destra che conduce una guerra ideologica contro gli immigrati e le minoranze religiose che ha ottenuto il 18% dei voti nelle ultime elezioni generali. Non è una maggioranza, ma è comunque molto, afferma il bassista Henrik Höckert tramite una chiamata Zoom pomeridiana. Vent'anni fa avevano l'1,5 per cento. Sono i nazisti, più o meno, aggiunge Sebastian Murphy, il cantante metà svedese e metà americano della band, cresciuto nella Bay Area ma che vive a Stoccolma da una dozzina di anni.



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Il cantante Sebastian Murphy sul lungomare di Stoccolma.





Metà è un atto, e metà è come un diario in un certo senso, dice Murphy del suo lavoro. Non lo faccio consciamente, ma inconsciamente diventa satira di me stesso e degli altri.

Quel disprezzo per gli estremisti di destra e il loro rozzo patriarcato in declino è pienamente manifesto su Benessere Jazz, il nuovo album dei Viagra Boys, alternativamente narcotico e bollente, il loro secondo full lenght dal 2018. Il loro LP di debutto, vermi di strada —insieme ai loro video musicali desolatamente umoristici e semi-narrativi—hanno fatto guadagnare loro un seguito di culto, e tre anni dopo, quando apparentemente tutta la virilità mainstream arriva con un ramekin di tossicità extra sul lato, il marchio di sapienza sociale dei Viagra Boys sembra pronto per sfondare in un pubblico più vasto. Su tracce cupe e pulsanti, Murphy si dimostra un esperto cronista degli angoli più oscuri del cervello maschile, sezionando la mascolinità in tutta la sua ridicolaggine mentre canta nel personaggio come uno degli sfortunati stronzi che sta criticando. Non ho bisogno che nessuna donna mi dica quando andare a letto, si lamenta con Toad, spiegando in seguito, perché ho vissuto ai margini della società per tutta la mia vita. È una cupa continuazione dei temi che ha esplorato in Just Like You, un momento clou di Vermi di strada. Murphy passa la maggior parte della canzone a parlare strascicando di convenevoli come il cagnolino che lui e la sua amorevole moglie hanno nella loro bella casa. Ma c'è un sogghigno nella sua voce e un boccone amaro incorporato nei testi onirici. Alla fine, il nostro narratore è felice di svegliarsi e ritrovarsi nella sua vita reale e triste, il suo odio senza fine per questa società completamente incasinata intatta. Grazie a Dio non sono mai andato a scuola, conclude. Grazie a Dio non sono finito come te.



I testi di Murphy tirano fuori il difficile trucco di bilanciare la sua persona da interprete con il suo ruolo di acuto osservatore. È 50-50, dice. Metà è un atto, e metà è come un diario in un certo senso. Non lo faccio consciamente, ma inconsciamente diventa satira di me stesso e degli altri. Questo tipo di lirismo oscuro e umoristico basato sui personaggi colloca Murphy in un orgoglioso lignaggio. Cita come filoni del suo DNA creativo molti artisti country e il tipo di vecchio punk che incorporava la commedia nei testi, non solo rabbia e depressione. In effetti, il nuovo album si conclude con una pesante e inquietante cover di In Spite of Ourselves di John Prine, con Amy Taylor dei punk rocker australiani Amyl and the Sniffers che interpreta la parte cantata da Iris DeMent nell'originale. È una di quelle canzoni trascendenti che celebrano con orgoglio l'amore tra la classe dei caduti e funge da coronamento perfetto per Jazz del benessere.