Come il Bearbrick è diventato l'icona più duratura dello streetwear

Il giocattolo ursine è sopravvissuto per quasi due decenni, diventando uno degli unici oggetti a rimanere rilevante per così tanto tempo nel volubile mondo dello streetwear. Qual è il segreto del suo successo?

Ogni poche settimane a metà degli anni, un'auto pazza e pazza - una Bentley Flying Spur del 2006, per la precisione - si sarebbe fermata a Mobius, il negozio di abbigliamento streetwear metà galleria di Wonhee Lee a Los Angeles. Lee conosceva bene l'autista, non solo perché era il famoso gioielliere di celebrità Ben Yang, meglio conosciuto come Ben Baller, ma perché i due avevano sviluppato una routine prevedibile. Una mezza dozzina di scatole alte circa due piedi sarebbero arrivate per posta. Lee avrebbe chiamato il suo fedele cliente e Yang avrebbe accelerato con la sua Bentley. Nelle scatole? Bearbricks (formalmente Be@rbrick), l'enorme marchio giapponese dell'azienda di giocattoli Medicom, che negli ultimi 18 anni ha avuto la sua zampata negli honeypot dello streetwear, dell'arte e del design.

Il Mobius di Lee era uno dei pochi negozi che importavano Bearbricks a Los Angeles, quindi Yang ne acquistava più che poteva. Quindi, fissava con cautela i suoi premi nei seggiolini delle auto per bambini. Questi sono i suoi bambini, dice Lee, a titolo di contesto. Poi Ben Yang se ne sarebbe andato con tutta l'allegria di un'auto che tintinnava con le lattine di Just-Married.



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Maggie Shannon



Oggi Yang è probabilmente il collezionista di Bearbrick più noto del pianeta. Eddie Cruz, l'ex proprietario di Union Los Angeles e un altro dei primi importatori di giocattoli, ha introdotto Yang per il Kaws 1000% Bearbrick nel 2002, ed è stato amore a prima vista. (Le cifre variano in dimensioni da giocattoli del 50% delle dimensioni di un portachiavi al 1000% dell'altezza di un bambino.) Yo, Yang ricorda di aver detto all'epoca, devo avere questa cosa.



Li ho appena raccolti, dice Yang ora. Non so cosa mi possedesse. Ho solo pensato che fossero fantastici. Il Kaws Bearbrick è stato il suo primo, ma presto Yang è stato preso dalla morsa di un'ossessione. Ero tipo, 'Non ne avrò cinque o sei, fratello. Ho bisogno di avere 50 fottuti figli di puttana in casa.' Non ha senso fare altro.

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Il Bearbrick Chanel è ancora oggi, non necessariamente il più raro, ma è il graal per la maggior parte delle persone, dice Yang.

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Yang alla fine ha accumulato così tanti Bearbrick, disegnati da artisti famosi come Kaws o realizzati in collaborazione con etichette come Chanel e Fendi, che ha dovuto convertire una parete in un'area espositiva per i suoi giocattoli. Ma Yang non era l'unico dopo i giocattoli. La piccola porzione di Bearbricks di Mobius era ambita da persone come il comico Bobby Lee e dai membri di Fly Like a G6 artisti The Far East Movement. Quando Joe Hahn non lavorava come DJ per i Linkin Park, gestiva il negozio di arte e abbigliamento Suru, e dice che i Bearbricks che ha importato hanno attirato clienti come Jonah Hill e Seth Rogen, la cui collezione di giocattoli è in mostra nelle scene iniziali di Questa è la fine . (Hill e Rogen hanno rifiutato di commentare.)