Come perdonare tuo padre

Mio padre immigrato stava cercando di navigare nella vita in un mondo nuovo e spaventoso. Ed ero deciso a rendere le cose il più difficili possibile.

Un giorno da bambino, mio padre ha chiamato tutti noi, i suoi figli e sua moglie, nella camera dei miei genitori. Ha tenuto il portafoglio in aria e ha detto che erano stati rubati $ 20 e ha chiesto chi di noi l'aveva preso. Tutti hanno negato di aver preso i soldi e lui ha creduto a tutti tranne che a me. Non ricordo se ho effettivamente preso soldi o no, ma era sicuro che lo facessi.

Mi fece inginocchiare con le mani dietro la testa, come se stesse per arrestarmi. Poi ha preso una delle sue cinture e mi ha picchiato finché la mia camicia non si è strappata ei lividi mi hanno attraversato tutto il corpo. Ai miei fratelli è stato detto di restare a guardare. Quando ho guardato mia madre, stava piangendo e cercava di nascondere il viso.



Mio nonno paterno è morto prima che io nascessi. Non ho nemmeno visto una sua foto fino all'età di 26 anni. Ma molti cristiani Igbo, che credono nell'unico Dio supremo, credono in divinità minori, come Amadioha, il dio del tuono della giustizia, e Ala, la dea di tutti esseri viventi il ​​cui corpo è il suolo stesso. Crediamo anche nella reincarnazione e ho vissuto tutta la mia vita sapendo che mio nonno è tornato attraverso di me. La prima volta che ho visto piangere mio padre, ha guardato me e poi il cielo e ha detto: Papà, cosa ho fatto per te per punirmi in questo modo?



Poiché ero sempre nei guai, a scuola ea casa, mio ​​padre mi considerava la sua punizione divina. Dopo quel pestaggio non ho potuto fare a meno di chiedermi se mi odiasse.




All'epoca mio padre faceva i turni di notte come magazziniere alla Rite-Aid. La sua vita in quei giorni era sottolineata dal fatto di non avere abbastanza soldi. Non abbastanza soldi per sfamare i suoi sei figli, non abbastanza soldi per pagare le spese ospedaliere di mio fratello minore, che è nato con un taglio cesareo poche settimane dopo il nostro arrivo negli Stati Uniti, non abbastanza soldi da mandare a casa. Diceva che l'unica cosa che gli impediva di rubare era che mio nonno si sarebbe vergognato.

Mio padre non picchiava quasi mai gli altri miei fratelli. Quando erano nei guai, urlava contro di loro, poi gli faceva la predica. Quando mi sono messo nei guai, e mi sono cacciato spesso nei guai, mi ha picchiato con le cinture. Col passare del tempo, ha usato solo le mani. La maggior parte dei miei primi ricordi di mio padre sono di lui che mi picchiava.



Quando io e mio padre litigavamo, mia madre mi prendeva sempre da parte per chiedermi di non prendere la sua rabbia sul personale. Ha solo un cuore di fuoco, come se fosse uno degli dei minori. È chi è. Mi strofinava la testa e diceva che mio padre non poteva davvero essere arrabbiato con me. Dopotutto, sei suo padre.

Quando avevo 15 anni, ho capito che mi odiava.

Un giorno io e mio fratello maggiore stavamo litigando in soggiorno per un videogioco. Mio padre, infuriato dal rumore, è uscito di corsa dalla sua stanza e ci ha separati. Mi teneva per una mano e mi picchiava con la mano libera. Quando fu soddisfatto, ci chiese perché stavamo litigando. Mio fratello maggiore ha spiegato che è stato lui a iniziare. Aveva cercato di togliermi il controller quando era il mio turno di giocare.

Mio padre non mi ha chiesto scusa. Invece ci ha detto che non avremmo più potuto giocare quella notte. Rimasi in piedi davanti a lui a testa bassa, mordendomi il labbro, serrando la mascella ei pugni per non piangere, ma le lacrime mi riempirono gli occhi e mi colarono comunque sul viso. Tornò nella sua stanza e io me ne andai nella mia, sapendo che era mio nemico. Non aveva bisogno che io facessi nulla per accusarmi e punirmi, mi odiava e basta.