Come fare un bob olimpico

Il bob è lo sport olimpico invernale in cui quasi tutti coloro che vi gareggiano erano davvero molto bravi prima in qualche altro sport.

Il bob—o bob slitta , come appare il suo nome nell'agenda ufficiale dei Giochi di Pyeongchang, richiede ai partecipanti di impacchettarsi il più saldamente possibile in un siluro in fibra di carbonio e poi lanciarsi giù da uno scivolo di ghiaccio a velocità che si avvicinano a tre cifre, il tutto mentre fanno tutto ciò che è in loro potere per raggiungere il fondo a poche frazioni di secondo prima del prossimo duo o quartetto. È uno di quegli eventi olimpici che invariabilmente induce gli spettatori a concludere con la cupa certezza che i partecipanti che ingrandiscono i loro schermi potrebbero morire in qualsiasi momento. Come diavolo, potresti ragionevolmente chiederti dopo esserti ricordato di respirare di nuovo, qualcuno entra mai nel bob?

Dove iniziano i bob

Data la scarsità di leghe municipali di bob in questo paese, è una domanda giusta. Ma la partecipazione a questo sport, e persino l'andare alle Olimpiadi per parteciparvi, non è limitata alla manciata di ragazzini che crescono vicino a Park City, Utah o Lake Placid, New York, le uniche due città del paese la cui storia di ospitare i Giochi invernali significa che hanno una pista locale per bob, slittino e skeleton disponibile per uso ricreativo. Si scopre che la tua migliore possibilità di fare una futura squadra olimpica è sapere come aggirare un paio di chiodi da pista.



All'inizio di ogni corsa di bob a quattro, il compito della squadra è di spingere il loro carro da 463 libbre da zero a una velocità che supera lo zero di quanto riescono a gestire. I primi 50 metri - e in realtà, sono più vicini ai 30, dal momento che gli umani non possono correre abbastanza velocemente da tenere il passo oltre quel punto - sono fondamentalmente l'unico tratto quando la slitta sta effettivamente accelerando. Dopodiché, come mi ha detto il tre volte olimpionico Nick Cunningham, tutto ciò che fanno è progettato per garantire che la squadra perde il meno possibile di quel tanto sudato slancio. Altro che voglia di indossare un incredibilmente stretto tuta intera per lunghi periodi di tempo, il bob dà priorità alla velocità e alla potenza sopra ogni altra cosa.



I pool di talenti da cui reclutano i funzionari sono esattamente quelli che ti aspetteresti. Dei 14 membri di la nazionale maschile , 12 di loro erano atleti di atletica leggera, giocatori di football del college o, in alcuni casi, entrambi. (Uno dei due che non ha tale esperienza viene dallo stato di New York e ha iniziato a pilotare bob da bambino. L'altro è un berretto verde in servizio attivo, che non è, se ricordo il personaggio di The Rock in Camminare a testa alta serve, un lavoro spesso disponibile per persone non atletiche.) Tutti sul on squadra femminile vanta un'esperienza collegiale di atletica leggera tranne Elana Meyers Taylor, che ha giocato a softball al college e ha gareggiato con la squadra di rugby femminile degli Stati Uniti, e Lauren Gibbs, che era reclutato a Brown per correre in pista, ma invece ha scelto di giocare a pallavolo.



Adottando una sorta di approccio del frutto più basso, a volte i bob olimpici vengono estratti direttamente dai ranghi delle stelle dei Giochi estivi. Due anni dopo aver gareggiato a Londra nel 2012, la velocista Lauryn Williams e l'ostacolista Lolo Jones hanno conquistato le medaglie d'argento a Sochi, questa volta come slittini di nuova concezione. Faresti fatica a trovare troppi di noi che non l'ho fatto riprendere lo sport più tardi nella vita, dice il quattro volte campione di decathlon della Ivy League Evan Weinstock. Ti sei mai chiesto perché i paesi, ad esempio, Giamaica —con atleti di short track di livello mondiale ma una notevole carenza di neve nativa può ancora formare squadre di bob di successo? Hanno già le persone perfette per il lavoro.

Il prerequisito de facto di una lunga carriera in qualcos'altro è una specie di scherzo tra i bob, soprattutto perché molti dei loro compagni olimpionici hanno praticato i loro rispettivi sport dal giorno in cui potevano camminare. Quando ho parlato con Sam McGuffie, che forse ricorderete come la star di la clip di YouTube più accattivante nella storia del reclutamento del college football, l'ex campione del Michigan e della Rice non riusciva a ricordare a memoria se anche il suo compagno di squadra Steve Langton fosse un convertito a fine carriera. Langton, hai seguito al college? Ho sentito McGuffie chiedere. Sì, ha risposto. Ovviamente.



La combinazione 'segreta'

La prima tappa per aspiranti novizi è una mietitrebbia NFL e tutti coloro che sono sopravvissuti all'esperienza hanno la stessa storia di come ne hanno sentito parlare. È una situazione di passaparola, afferma Carlo Valdes, il cui allenatore di atletica dell'UCLA lo ha esortato a provare dopo la laurea. Per Sam Michener, era uno psicologo sportivo universitario che era stato membro della squadra di bob di Trinidad e Tobago. Durante il primo anno di Weinstock alla Brown, uno dei suoi compagni di squadra di atletica ha tirato fuori questo sport, principalmente per scherzo. Chris Kinney ha fatto sul serio grazie a una chiacchierata estemporanea con Jones, un altro ostacolista. Poco dopo, mentre si allenava per un incontro in Florida, ha guidato per diverse ore a nord fino a una mietitrebbia nella Carolina del Sud e ha provato.