Come Richard Mille ha reso onnipresente un orologio da 250.000 dollari

I suoi orologi pesano meno di un grammo, costano più di una casa, sembrano caramelle e hanno scosso l'industria dell'orologeria fino al midollo.

Richard Mille gli orologi erano considerati un segreto da addetti ai lavori nel mondo dell'orologeria, così rari, infatti, che venivano spesso descritti come la stretta di mano segreta del miliardario a causa dei loro cartellini del prezzo da sei a sette cifre. Avanti veloce al 2021, e proprio ciò che una volta ha reso l'orologio così raro, il prezzo strabiliante, ha contribuito a farlo diventare un punto fermo al polso di star da Jay-Z e Drake a Rafael Nadal e Odell Beckham Jr. Apparentemente da un giorno all'altro, un marchio che era considerato una curiosità tra gli appassionati di orologi è invece diventato uno degli orologiai più famosi e riconoscibili della terra.

Richard Mille, imprenditore e designer francese, si è fatto le ossa dal gioielliere parigino alle stelle Mauboussin prima di lanciare il suo marchio di orologi nel 2001. Il suo primo prodotto, l'RM 001 Tourbillon, è stato ispirato dalle auto da corsa di Formula 1 e dalla sua firma a forma di Tonneau Il caso e l'incorporazione di metodi ingegneristici sviluppati per la F1 hanno immediatamente catturato l'attenzione dei collezionisti.



Il prezzo di allora era di $ 135.000, il che ha fatto alzare un sopracciglio al mondo degli orologi. Ecco un nome sconosciuto che offre un orologio più costoso di alcuni dei più importanti Patek Philippe. Il debutto clamoroso ha generato la prima di molte storie apocrife di Richard Mille. Si dice che le origini dei prezzi stravaganti di Mille possano essere ricondotte alla sua prima pubblicità, nel Financial Times, quando un copywriter ha inavvertitamente aggiunto uno 0 in più al MSRP. Mille ha ricevuto così tante richieste che il numero è rimasto come pubblicizzato. (È una voce che il marchio smentisce.) Inutile dire che molte sopracciglia sono ancora inarcate, ma RM non può tenere i suoi orologi in stock: il prezzo esorbitante è, ironia della sorte, diventato uno dei punti di forza del marchio. Per l'appassionato di orologi ultra-online, il flex è importante quanto qualsiasi altra cosa. Ma gli RM non sono tutti flash.



Nella foto qui ci sono due recenti versioni maschili, l'RM 11–05 Automatic Flyback Chronograph GMT e l'RM 12–01 Tourbillon. La cassa dell'RM 11 è forgiata in cermet grigio, un materiale aerospaziale che si avvicina alla durezza del diamante. Ne sono stati realizzati solo 140, e ciascuno ti farà guadagnare $ 239.000. L'RM 12 ha una piastra di base unibody in carbonio TPT, una caratteristica di design normalmente vista nelle auto da corsa. Di conseguenza, il movimento e la cassa possono resistere a una forza strabiliante di 5.000 g, al prezzo altrettanto strabiliante di $ 1.111.000. La leggerezza e la durata dei tourbillon di Richard Mille hanno permesso a personaggi come Nadal, Beckham Jr. e Yohan Blake di indossarli in competizione: grazie alla tecnologia dell'era spaziale, l'originale RM 027 di Nadal è così leggero da galleggiare sull'acqua.



La parte più innovativa dell'eredità di Richard Mille potrebbe essere quella di eliminare la rigidità dell'orologeria di lusso. Perché, sembra chiedere, gli orologi costosi devono essere così seri e seri? Al Salon International de la Haute Horlogerie (SIHH) del 2019, il marchio ha presentato una nuova collezione di orologi Bonbon progettati con agrumi e marshmallow che danzano sui quadranti. Questi ornamenti da polso zuccherati costano a nord di $ 120.000 e Frank Ocean è stato tra i primi a indossarne uno. Mille potrebbe suscitare polemiche e dibattiti tra i collezionisti di orologi tradizionali, ma è difficile negare che si sta divertendo di più nel mondo degli orologi e che ora sa esattamente cosa sta facendo.

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Una versione di questa storia è apparsa originariamente nel numero di aprile 2021 con il titolo 'Come Richard Mille ha realizzato un orologio onnipresente da 250.000 dollari'.



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