Come Sean Penn è andato in guerra contro il COVID?

Nessuno ha chiesto esattamente a Sean Penn se avrebbe aiutato a creare uno dei programmi di test del coronavirus più impressionanti del paese. Eppure, sotto gli auspici della sua organizzazione no profit, CORE, è quello che ha fatto al Dodger Stadium di Los Angeles. Ora, il vincitore dell'Oscar che ha trascorso l'anno in prima linea nella lotta per risolvere la crisi, sta espandendo gli sforzi del suo gruppo e si prepara a un possibile aumento invernale.

Sette mesi fa, se mi avessi detto che avrei bruciato una sigaretta di Sean Penn in un parcheggio riadattato dal Dodger Stadium per uso di emergenza durante una pandemia virale, noi due circondati da centinaia di auto piene di persone nervose che avevano paura che i loro corpi ospitassero un predatore invisibile che avevano attaccato oltre sette milioni di loro concittadini americani e ucciso quasi un quarto di milione di loro, il tutto mentre lo stesso contagio spazzava il mondo, chiudeva i paesi, faceva esplodere l'economia globale - avrei detto, Oh cazzo, sì, perché chiaramente sarei sul set per un film catastrofico ad alto budget con protagonista il due volte vincitore dell'Oscar, forse diretto da lui, in ogni caso, incredibile, bellissimo, sembra che il 2020 sarà piuttosto spettacolare.

Sette mesi fa sembra molto più lungo e più grande di sette mesi fa.



Sette mesi fa, Ingrandisci era un verbo, mia moglie non era il mio barbiere e non avevo mai sentito mio padre singhiozzare dall'altra parte del telefono. In quel mondo, inoltre, non ho passato i miei sabati a fare volontariato in quello che potrebbe essere il più grande centro di test degli Stati Uniti per un nuovo coronavirus, ma ora lo faccio. Lo aspetto tutta la settimana. Abbastanza stranamente, stare in piedi in un parcheggio del Dodger Stadium con Sean Penn è a malapena nella lista delle cose strane che si verificano nella mia vita in questo momento.



A differenza di molti personaggi famosi, Penn è esattamente alto come ti aspetti che sia. Schietto, amichevole, più misurato di quanto avrei pensato, presente anche in modo quasi doloroso, che si adattava all'ambiente. Intorno a noi c'erano centinaia di persone forse malate. Diverse dozzine di altri in guanti, maschere e schermi facciali erano lì per aiutare. Ho accennato a Penn lo spirito di corpo che avevo notato tra il personale, che spesso mi sentivo come un volontario. Mi ha persino aperto gli occhi, il modo in cui le persone si collegano alla partecipazione, ha detto con calma. Ha davvero tolto alcuni strati di cinismo. In un momento incredibilmente cinico.



Durante una pandemia, il tempo sembra elastico, ma alcune cose sono certe. L'inverno sta arrivando. I segnali indicano che una terza ondata di coronavirus sta per colpire gli Stati Uniti. L'assenza di una leadership governativa su COVID-19 continua a scioccare, se non a soggezione, e le celebrità di Hollywood non si sono esattamente coperte di gloria. Allo stesso tempo, da marzo, Los Angeles è stata leader nella lotta e Penn è emersa come una figura improbabile in quel successo. Grazie a CORE, un'organizzazione senza scopo di lucro che ha co-fondato con l'esperta di aiuti internazionali Ann Young Lee un decennio fa, in collaborazione con la città e i vigili del fuoco di Los Angeles e il loro partner di test locale, Curative, chiunque può visitare lo stadio di baseball o uno dei tanti altri e siti di test mobili in tutta Los Angeles e ottieni un test COVID gratuitamente, indipendentemente da sintomi, cittadinanza, assicurazione sanitaria o indirizzo locale, con risultati altamente accurati in meno di 48 ore. Il Dodger Stadium gestisce fino a 7.500 pazienti al giorno. La contea di Los Angeles può processare 20.000. E grazie in parte a una sovvenzione di 30 milioni di dollari da Jack Dorsey di Twitter, CORE è stato in grado di impostare programmi simili in tutto il paese , incentrato su comunità vulnerabili e meno servite - 37 siti in totale, dalla Navajo Nation a New Orleans a New York City - in quello che sembra essere, in base alla mia ricerca, uno dei più grandi programmi di test del coronavirus degli Stati Uniti, se non il più grande .

Tutto perché un paio di anni fa al Coachella, Sean Penn è salito sul palco e ha chiesto a una folla se qualcuno voleva un passaggio sul suo autobus. E quello che è successo dopo, stranamente, offre sia idee che solide speranze su come superare qualsiasi cosa accadrà dopo.