Come United Arrows è diventata enorme in Giappone (e pronta per l'espansione globale)

United Arrows ha 256 negozi, ma in qualche modo ognuno di loro sembra una boutique di fascia alta amorevolmente realizzata. E ora l'amministratore delegato ha gli occhi puntati sull'espansione verso ovest. Quindi siamo andati al quartier generale dell'azienda a Tokyo per sperimentare in prima persona cosa sta arrivando in America. (E sì, per fare acquisti una tempesta.)

L'anno scorso, United Arrows, il conglomerato giapponese di boutique di moda rarefatte, ha aperto il suo 256esimo negozio, a Roppongi Hills. La nuova ammiraglia occupa due piani tentacolari di un enorme sviluppo in uno dei quartieri più esclusivi di Tokyo. La torre di 54 piani e il mega complesso circostante ospitano un museo d'arte, un cinema a nove schermi, un hotel a cinque stelle e appartamenti che possono essere affittati per circa $ 23.000 al mese. È il più grande negozio di United Arrows di sempre e, sebbene sia una frazione delle dimensioni di un Barneys o di un Bloomingdale's, rivaleggia con qualsiasi rivenditore al mondo, grande o piccolo, nello stimolare le zone della moda e del design della tua corteccia cerebrale.

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Durante un recente viaggio a Tokyo, ho visitato molti negozi United Arrows - apparentemente sono ovunque in città, come Starbucks per i vestiti di fascia alta - e ho comprato molte cose, tra cui un pile del marchio giapponese quasi introvabile Mountain Research, un paio di pantaloni pieghettati blu navy tagliati con materiale elastico per tute da ginnastica di Beauty & Youth (uno dei tanti sotto-marchi di United Arrows), alcuni Levi's 501 vintage perfettamente sbiaditi e una sciarpa di velluto blu brillante che praticamente non mi sono più tolta da allora. E prima di giudicare me e la mia sciarpa di velluto, sappi che lo shopping in Giappone ti ispirerà a portare il tuo stile personale a nuove vette avventurose. United Arrows è progettato proprio per creare opportunità affinché ciò accada.



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United Arrows & Sons, nato da un'idea di Motofumi Poggy Kogi, è un santuario per la sartoria, lo streetwear e tutto il resto, inclusa una collaborazione con il marchio di Nigo, Human Made.





United Arrows è un grande conglomerato di quelli che in Giappone sono conosciuti come negozi selezionati, grandi magazzini in scala ridotta che vendono marchi di tutto il mondo in un ambiente simile a una boutique. Come tutti i negozi United Arrows, la nuova sede di Roppongi Hills offre i migliori marchi di stilisti provenienti da tutto il mondo, insieme a una vasta serie di linee interne. C'è anche una sezione simile a un bazar con intere stanze dedicate a ombrelli, valigie, borse e occhiali, e un grazioso angolino dove è possibile acquistare dolci in stile Kyoto fatti con matcha e pasta di fagioli rossi. Al secondo piano, accanto al negozio di ristrutturazione, c'è una piccola casa installata. All'interno c'è un antico tavolo in legno di cedro e la linea Junrian di abiti formali di U.A. realizzati con tessuti tradizionali di kimono giapponesi.

C'è anche un'intera ala di abiti, con una selezione più ampia, più interessante e ossessivamente modificata di qualsiasi altra che troverai su Madison Avenue. Puoi trovare di tutto, dai blazer di velluto a coste rossi con revers a lancia ai classici abiti a tre pezzi in tonalità incredibilmente scure di blu navy. (Trovare il blu che più somiglia al nero è uno dei tanti passatempi nazionali giapponesi.) La selezione di scarpe e cravatte è vertiginosa, con colori e varietà sufficienti per invogliare anche il più fedele indossatore di magliette e jeans. In effetti, gli abiti sono i best-seller nel negozio di Roppongi e rimangono la spina dorsale dell'attività di United Arrows.



Ecco perché abbiamo realizzato la nostra nuova ammiraglia! ha dichiarato il direttore creativo di United Arrows Yasuto Kamoshita.

Ci siamo incontrati un giorno a Roppongi Hills in autunno, appena un mese dopo l'apertura del negozio. Come molti dei dipendenti di alto livello di United Arrows, Kamoshita è conosciuto a livello internazionale come un uomo di stile eccezionale. Indossava un completo color cachi con revers a lancia con cuciture selezionate e una cravatta con stampa batik che aveva allargato in una V rovesciata dal nodo alla vita, una manovra di stile volutamente casuale realizzabile solo dagli esperti di sartoria. La sua linea di abbigliamento, Camoshita (ha scambiato il molto giapponese PER in suo nome per a C, per aggiungere un tocco italiano), è prodotto da United Arrows ma è venduto principalmente all'estero. I discepoli dell'abbigliamento maschile hanno familiarità con Camoshita perché, a differenza della maggior parte degli altri U.A. linee, è venduto in posti come Unionmade a San Francisco e online a Mr. Porter, dove può essere scambiato per una piccola attività di sartoria giapponese indipendente. La verità è che United Arrows è solo un braccio della potente potenza di alto stile dai molti tentacoli.

U.A. è in attività da 28 anni, ma un insieme di fattori sta costruendo un caso per essere vista come una delle forze più importanti nello stile di oggi. La linea omonima di Kamoshita è stato solo il primo passo per esportare quel messaggio.

Quando abbiamo avviato Camoshita dieci anni fa, mi ha detto, sentivo che mancava qualcosa negli articoli all'estero. Volevo aggiungere loro il tocco giapponese. Volevamo vedere come il mondo avrebbe risposto ai nostri gusti.

Il nuovo flagship store è quasi interamente una rappresentazione del gusto di Kamoshita, dalla sua collezione personale di gatti portafortuna in ceramica kitsch che adornano le pareti alle antiche statue di leone-cane che si trovano tipicamente a guardia degli ingressi dei santuari shintoisti.

Gli abiti possono essere la parte più importante dell'attività di United Arrows, ma i vestiti tradizionali non sono quelli che fanno scalpore nella moda maschile in questo momento. In tutto il mondo, gli uomini si vestono in modo più casual. Ma questo non significa che dovremmo solo fare cose più casuali, ha detto Kamoshita. Perché non è quello che volevamo fare. Diventerebbe privo di significato. Parte del potere di U.A. è che anche tra le maree in costante cambiamento della moda, mantiene un punto di vista distinto. Nonostante le dimensioni dell'azienda, è tenacemente impegnata in una missione specifica come qualsiasi delle migliori boutique indipendenti d'America.

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Motofumi Poggy Kogi

Camoshita potrebbe essere fondamentalmente l'unica linea di United Arrows che puoi acquistare in Occidente, ma U.A. ha un'altra arma segreta nel concorso di moda globale. Motofumi Poggy Kogi, la figura cospicua e carismatica che funge anche da seducente mascotte per l'azienda, è diventata un habitué delle prime file delle sfilate di moda e dei feed di Instagram delle tue celebrità di stile preferite. All'interno della compagnia, Poggy è stato riconosciuto come una stella nascente e gli è stato permesso di ritagliarsi un mondo tutto suo, proprio come il più anziano Kamoshita. United Arrows & Sons è il suo dominio. Il negozio di Harajuku è un vero e proprio parco giochi per l'abbigliamento maschile, con installazioni e sottosezioni che spaziano dalla linea interna di Poggy (pensa ai kimono mimetici e ai bomber in velluto indaco) a famosi designer internazionali come Dries Van Noten, Haider Ackermann e Sacai . È anche il posto dove trovare rare collaborazioni di sneaker, cappellini New Era in edizione limitata ed elementi essenziali dello streetwear di Fear of God e Yeezy.