All'interno di EastMeetEast, la controversa app di appuntamenti per asiatici che solleva spinose domande sull'identità

Qual è lo scopo di un servizio di matchmaking 'Asian4Asian' nel 2018?

L'anno scorso, un cartellone che pubblicizzava un'app di appuntamenti per asiatici-americani si chiamava EastMeetEast è salito nel quartiere di Koreatown a Los Angeles. 'Asian4Asian,' il cartellone leggi , in un carattere sovradimensionato: 'Non è razzista'.

Un utente su Reddit ha pubblicato una foto del cartello con la controreplica di una sola parola, 'Kinda', e i sessantenni commenti che ne sono seguiti hanno preso in giro le sottigliezze morali degli appuntamenti all'interno o all'esterno della propria etnia o razza. Leggere il filo sembra come aprire un vaso di Pandora, l'aria improvvisamente si anima di domande a cui è impossibile rispondere in modo significativo. 'È come questa busta di patatine al jackfruit che ho preso in un negozio di alimentari tailandese con la scritta 'Ecoli = 0' sulle informazioni nutrizionali', ha scritto un utente. 'Non ci stavo pensando, ma ora lo sono.'



I siti di incontri e i servizi su misura per razza, religione ed etnia non sono una novità, ovviamente. JDate, il sito di incontri per single ebrei, esiste dal 1997. C'è BlackPeopleMeet, per appuntamenti afroamericani, e Minder, che si autodefinisce un esca musulmano. Se sei etnicamente giapponese e stai cercando di incontrare single etnicamente giapponesi, c'è JapaneseCupid. Se sei etnicamente cinese e stai cercando altri cinesi etnici, c'è TwoRedBeans. (Fai una piccola svolta nella direzione sbagliata, e ci sono posti oscuri su Internet come WASP Love, un sito web etichettato con termini come 'incontri di briscola', 'alt-right', 'confederato' e 'nazionalismo bianco'. ) Tutti questi siti di incontri aggirano questioni di identità - cosa significa essere 'ebreo'? - ma la missione di EastMeetEast di servire un'America asiatica unificata è particolarmente intricata, dato che il termine 'asiatico-americano' assume l'unità tra un gruppo minoritario che copre un'ampia diversità di religioni ed etnie. Come per sottolineare quanto sia contraddittoria una credenza in un monolite asiatico-americano, i sud-asiatici sono palesemente assenti dal marchio e dalle pubblicità dell'app, nonostante il fatto che, beh, anche loro siano asiatici.



Ho incontrato la pubblicista dell'app, una bella donna coreana-americana della California, per un caffè, all'inizio di quest'anno. Mentre parlavamo dell'app, mi ha lasciato curiosare nel suo profilo personale, che aveva creato di recente dopo aver attraversato una rottura. L'interfaccia potrebbe essere stata una delle tante app di appuntamenti popolari. (Scorri a destra per esprimere interesse, a sinistra per passare). Ho picchiettato su belle facce e inviato messaggi civettuola e, per alcuni minuti, mi sono sentito come se io e lei avremmo potuto essere qualsiasi altra fidanzata che prendeva una pausa caffè un lunedì pomeriggio, analizzando i volti e le biografie degli uomini, che per caso apparivano Asiatico. Mi interessava uscire con più uomini asiatico-americani, in effetti... non sarebbe più facile? , Ho pensato, collaborare con qualcuno che ha anche familiarità con la crescita tra culture ? Ma mentre creavo il mio profilo, il mio scetticismo è tornato, non appena ho contrassegnato la mia etnia come 'cinese'. Ho immaginato la mia faccia in un mare di facce asiatiche, messe insieme a causa di quella che è essenzialmente una distinzione senza senso. Non era esattamente il tipo di riduzione razziale che avevo passato tutta la vita a cercare di evitare?




La sede di EastMeetEast si trova vicino a Bryant Park, in un elegante ufficio di coworking con pareti bianche, molto vetro e poco disordine. Puoi praticamente girare un catalogo di West Elm qui. Una serie di startup, dalle agenzie di design alle fiorenti piattaforme di social media, condividono lo spazio e le relazioni tra i membri del piccolo staff sono collegiali e calorose. Inizialmente avevo chiesto una visita, perché volevo sapere chi c'era dietro il cartellone 'Non è razzista' e perché, ma ho imparato presto che il cartellone era solo un angolo di un marchio peculiare e imperscrutabile (almeno per me) universo.