J.Crew dichiara bancarotta

I problemi del marchio di centri commerciali un tempo amato sono stati esacerbati dagli effetti della pandemia.

AGGIORNAMENTO 5/4: Lunedì, il gruppo J.Crew ha annunciato che sta ufficialmente dichiarando bancarotta del capitolo 11. In un comunicato stampa , la società ha annunciato un 'accordo globale per ridurre il [suo] bilancio e posizionare J.Crew e Madewell per una crescita redditizia a lungo termine'. La società sta cedendo la proprietà ai suoi creditori convertendo 1,65 miliardi di dollari del suo debito in azioni; di conseguenza, riceverà 400 milioni di dollari per rimanere a galla. Lo shop online del marchio rimarrà aperto e attivo, con l'azienda che punta a riaprire i negozi fisici non appena sarà possibile farlo in sicurezza.


Il titolo è sembrato inevitabile per alcuni anni, eppure ha colpito come una tonnellata di mattoni: J. Crew si sta preparando per una dichiarazione di fallimento che potrebbe arrivare questo fine settimana, CNBC comunicato giovedì pomeriggio. Negli ultimi anni, il marchio di un centro commerciale un tempo d'oro si è lentamente deteriorato, dal suo status di posterboy per uomini improvvisamente interessati a fermacravatte e abbigliamento di fabbricazione americana a solo un altro marchio di centro commerciale travolto dalle ricadute del settore della vendita al dettaglio. Ora, J.Crew starebbe cercando 400 milioni di dollari per continuare le operazioni. (J.Crew ha rifiutato di commentare.)



C'è una lunga serie di persone importanti che hanno lasciato l'azienda negli ultimi due anni: l'occhialuta e alla moda Jenna Lyons, il designer di abbigliamento maschile di lunga data Frank Muytjens e l'architetto del marchio Mickey Drexler hanno tutti lasciato il marchio nel 2017 dopo diversi trimestri consecutivi di segnalare le vendite. Solo diversi mesi dopo aver sostituito Lyons e Muytjens, designer Anche Somsack Sikhounmuong ha lasciato J.Crew . Il marchio ha provato diversi CEO negli anni successivi, ma nessuno di loro si è mai adattato perfettamente.



È inutile essere eccessivamente emotivi per un negozio che dichiara bancarotta; la frase la fine di un'era è così trita a questo punto che è praticamente inutile. Ma... questa è la fine di un'era! J.Crew è stato senza dubbio il negozio più importante di una generazione di ragazzi: quelli che avevano solo il centro commerciale, una giacca Barbour ben fatta e un abito slim per alimentare il loro interesse per l'abbigliamento maschile oltre un decennio fa. Non è un'esagerazione che il negozio abbia insegnato a una generazione di uomini come vestirsi meglio. A un certo punto, J.Crew era responsabile di vestire così tanti ragazzi che una sola maglietta a quadretti poteva sostenere un intero account Instagram.



Durante il periodo di Drexler con l'azienda, J.Crew ha cercato di crescere con il suo cliente sempre più esperto di abbigliamento maschile: ha tenuto presentazioni alla New York Fashion Week e ha cercato di vendere insieme ai marchi di lusso su Mr. Porter. Drexler, in un'intervista di uscita con il giornale di Wall Street , ha descritto l'approccio come tale: 'Abbiamo dato la percezione di essere un'azienda con un prezzo più alto di quello che eravamo, nel nostro catalogo, online e nella nostra presentazione generale. La convinzione di Drexler era che i clienti si rivolgessero a J.Crew per vestiti convenienti e di tutti i giorni, e quando J.Crew ha cercato di limitare il design e i prezzi con esso, i clienti si sono tirati indietro. In quella stessa intervista, Drexler ha anche definito la strategia un grosso errore.'

Negli anni successivi all'uscita di Drexler, J.Crew ha tentato di raddrizzare la barca con un taglio aggressivo dei prezzi e sconti. Il marchio ha provato a lanciare una linea Mercantile a basso costo e ha persino abbassato il prezzo del suo abito Ludlow slim fino a $ 298 . Questo era un brutto segno: anche l'ex figlio d'oro del marchio non era immune dalle misure drastiche necessarie per mantenere a galla un'azienda.



Tuttavia, andare troppo alla moda o non tagliare abbastanza i prezzi non spiega del tutto i problemi di J.Crew nell'ultimo decennio. Il problema più grande è che J.Crew non ha mai capito come stare al passo con la clientela che ha aiutato a educare in primo luogo. Le passioni nella sfera dell'abbigliamento maschile sono passate da marchi legati alla tradizione, scarpe sensate e pantaloni kaki ben aderenti. Nell'ultimo anno, anche se gli uomini nella parte anteriore della curva dello stile gravitano di nuovo verso gli abiti, l'affidabile e sottile Ludlow di J.Crew non era al passo con i tempi. Anche marchi formati da ex J.Crew designer come Todd Snyder e Sikhounmuong si sono ritagliati le proprie nicchie nel mondo dell'abbigliamento maschile diventando un po' più ambiziosi di quanto non avessero quando erano in J.Crew. Gli uomini di oggi sono più liberi di vestirsi di quanto non lo siano mai stati; J.Crew sta ancora cercando un foro stenopeico.

J.Crew non è solo una vittima del cambiamento delle tendenze, ma di un blocco del coronavirus che ha colpito in modo particolarmente duro marchi e rivenditori. Ad aprile è stato ha riferito che Neiman Marcus stava anche progettando di presentare istanza di fallimento. Semmai, la pandemia ha esacerbato un marchio già in difficoltà. Anche durante la pandemia, però, J.Crew ha tenuto duro. Disponibile sul suo sito oggi c'è una confezione da tre di mascherine in tessuto nel modello Banker Blue Hydrangea. Starebbe benissimo con una camicia di jeans chambray.