Joshua Williams, un manifestante di Ferguson in carcere, vuole essere là fuori con tutti

In una rara intervista, l'attivista si apre sulle proteste di George Floyd, sulla brutalità della polizia e sulle condizioni nel Missouri Eastern Correctional Center dopo che un membro dello staff è stato colpito dal coronavirus.

Joshua Williams aveva 18 anni quando aveva arrestato per aver rubato un sacchetto di patatine e dato fuoco a un bidone della spazzatura QuikTrip a seguito di una protesta scatenata dalla morte di Antonio Martin vicino a Ferguson, MO. Era il dicembre 2014; Williams era già in strada da mesi già a quel punto, per protestare contro l'uccisione di Michael Brown da parte di un agente di polizia di Ferguson. Durante quel periodo, Williams divenne un attivista ben noto e apprezzato a Ferguson. Williams alla fine si dichiarò colpevole di accuse che includevano incendio doloso di primo grado e furto con scasso di secondo grado. Nonostante non avesse precedenti penali, gli sono stati dati otto anni, una condanna che molti hanno messo in discussione, e la sua causa è stata da allora è stato ripreso da molti altri leader della comunità nella zona. Ora ha scontato cinque anni. Dopo questo mese, è in libertà vigilata .

Questa settimana abbiamo parlato al telefono delle proteste contro la brutalità della polizia che stanno investendo il Paese. La difficile situazione di Williams è tornata a galla in superficie social media —come in altri momenti di abusi della polizia pubblica contro le comunità nere—offrendo un vivido promemoria del prezzo che i manifestanti possono essere costretti a pagare per il loro attivismo. Williams, che di recente ha perso sua madre a causa del cancro, le parlavo tutti i giorni. Mi ha insultato prima di andarsene, quindi sta bene, mi ha detto, ridendo tristemente, mi ha spiegato che è ottimista riguardo alla sua udienza per la libertà vigilata e si è rincuorato nel vedere la dimensione e la portata delle proteste in tutto il mondo, ha detto. In questo momento, tutti dovrebbero unirsi, mi ha detto Williams, parlando dal Missouri Eastern Correctional Center. È come un potere. Se tutti sono giù e fuori, allora ci alziamo tutti insieme e ci aiutiamo a vicenda nei momenti difficili.



tinews: Puoi parlarmi un po' di te e di dove sei adesso?
Joshua Williams : Sono una persona entusiasta, mi piace molto divertirmi. Sono stato adottato, i miei veri genitori, non so dove siano in questo momento. Sono cresciuto vicino a Ferguson, nel Missouri. Sono stato in quattro licei ed ero piuttosto popolare all'epoca. E dove sono adesso? È una decisione che ho preso, da prendere per la mia gente, che mi ha portato qui. Quando ho colpito per la prima volta Ferguson, è allora che è iniziata la mia decisione. Mi sono detto: non me ne andrò finché non cambierà qualcosa. E se non cambierà, allora sarò ancora là fuori, sai?



Cosa ti ha portato inizialmente alle proteste di Ferguson?
Quello che mi ha davvero fatto uscire è stato vedere tutti gli altri alzarsi e combattere insieme. E quindi ero tipo, Se posso essere là fuori con loro... E sono rimasto là fuori. Mi sono unito alle proteste il giorno dopo la morte di Mike Brown. Quando sono arrivato, il suo corpo era ancora a terra. E sono rimasto là fuori dal primo giorno, fino all'ultimo di dicembre.



Alla fine sei stato condannato a otto anni per aver tentato di appiccare un incendio e aver rubato oggetti da un minimarket. Ti sembra giusta la sentenza che hai ricevuto?
Non credo sia stato giusto, perché era la mia prima volta. E in realtà non hanno avuto alcun danno al posto. E non ero mai stato nemmeno in custodia di polizia prima. Penso che volessero fare di me un esempio. Gli agenti che hanno ucciso Michael Brown non hanno passato un giorno in prigione. Ci combatto un po'. Ma non lascerò che mi arrivi.

Quanto sei stato in grado di seguire ciò che sta accadendo nel paese la scorsa settimana?
Mi sono messo al passo con esso. In questo momento so che tutti gli agenti nel caso di George Floyd sono stati accusati dei loro crimini, il che penso sia abbastanza giusto per ora. E ancora una volta mostra il coraggio della nostra gente che si alza insieme.



cosa fare quando si imbroglia?