Jimmy Page e i gallo forcelli

Chuck Klosterman si siede con Page per una conversazione divertente, combattiva e indimenticabile con l'unico uomo che ama i Led Zeppelin più di lui.

Per un mago di 70 anni, Jimmy Page è fantastico. Quindici anni fa, in qualche modo sembrava più vecchio di quanto non sia oggi. Potrebbe essere invecchiato al contrario, il miglior argomento rimasto per chiunque creda ancora di aver venduto la sua anima al diavolo.

Ci incontriamo per la prima volta all'hotel Gore, a tre minuti dalla Royal Albert Hall e non lontano dalla casa di Page a Kensington, Londra. Fondato nel 1892, il Gore è una locanda sobria ed erudita. (La nostra conversazione si svolge in un salotto pieno di molteplici serie di Enciclopedia Britannica. ) Vestito di nero con i capelli bianchi tirati indietro, Page è un esempio di dignità trattenuta. È l'architetto della più importante band hard rock mai esistita sulla terra, ma sembra più un uomo che ha appena finito di ratificare gli Articoli della Confederazione. E considerando quanto tempo è passato dallo scioglimento dei Led Zeppelin, trentaquattro anni fa questo mese, ecco quanto dovrebbe sembrare lontana la sua impronta culturale: dovrebbe sembrare storia coloniale.



Eppure questo non è il caso. Trovare i Led Zeppelin alla radio oggi non è più difficile di quanto non lo fosse nel 1973. Se passeggi per il campus di qualsiasi college statale, la probabilità di trovare ragazzini che indossano magliette degli Zeppelin rispecchia la probabilità di trovare ragazzini che cercano di comprare erba. Quest'estate, lo stilista britannico Paul Smith ha annunciato la creazione di sei sciarpe a tema Zeppelin, indipendentemente dal fatto che i membri degli Zeppelin non indossassero sciarpe con regolarità eccessiva. Sta cominciando a sembrare che semplicemente non ci sarà mai un momento in cui questa band non sarà famosa, anche se il genere del rock diventa marginale come il jazz. Gran parte di quella tenacia culturale può essere ricondotta alla maestà idroelettrica - e alla giudiziosa fragilità acustica - della musica stessa. E la maggior parte del merito può essere direttamente ricondotta a Jimmy Page.