Capitalismo

Nascosta nella campagna giapponese, una piccola azienda a conduzione familiare chiamata Kapital sta realizzando abiti ambiti in tutto il mondo che fanno esplodere l'idea di cosa significhi indossare il denim.

Il Giappone è molto più grande di quanto sembri. Su una mappa, l'arcipelago vulcanico lungo 1.900 miglia sembra essere un berg nel mare, staccato dalla massa continentale eurasiatica. Potresti non renderti conto di quanto sia grande il paese, circa la lunghezza dell'intera costa orientale degli Stati Uniti, finché non ti ritrovi a viaggiare in aereo, treno e taxi attraverso la vasta sezione centrale industrializzata dell'isola principale, dirigendoti verso ovest da Tokyo a un piccolo quartiere della prefettura di Okayama noto come Kojima, alla ricerca del paradiso del denim.

A Tokyo si riferiscono a questa parte del Giappone come alla campagna, ma è più un linguaggio colloquiale che un'accurata descrizione del paesaggio. È per lo più industriale, piatto, punteggiato da piccoli centri commerciali con negozi di dollari e ristoranti informali di udon. Ad essere sincero, mi aspettavo qualcosa di un po' più maestoso, considerando che questo è un terreno sacro per alcuni. Kojima è conosciuta come la capitale del denim del Giappone ed è sede di alcuni dei produttori di denim più avanzati del pianeta. Qui i jeans sono più di un paio di pantaloni robusti. Proprio come con qualsiasi artigianato, come la ceramica o l'intreccio di cesti, possono essere funzionali o abili come vuole il creatore. E tra questi produttori rarefatti, forse nessuno è più rinomato o celebrato di Kapital, le cui radici risalgono agli anni '80 e Toshikiyo Hirata. Oggi, sotto la direzione creativa del figlio di Toshikiyo, Kiro Hirata, Kapital è diventato un marchio di moda molto ambito e influente a livello globale che eleva il denim ai suoi massimi livelli.



Kiro Hirata sdraiato su un divano

Il designer di Kapital Kiro Hirata ha imparato ad amare il denim mentre studiava arte negli Stati Uniti, ora realizza jeans e vestiti che potrebbero essere appesi in una galleria.





Denim, mi dice Kiro. Questa è la mia filosofia.

Ho viaggiato per poco meno di 7.000 miglia da New York City per incontrare Kiro presso la sede dell'azienda, che si trova all'interno di un complesso brutalista di polverosi edifici in stucco rosso che un tempo contenevano la biblioteca pubblica e il centro culturale di Kojima. Gli Hirata hanno acquistato la proprietà nel 2013 e ora ospita gli uffici di Kapital e alcuni spazi di fabbrica, oltre a una boutique tentacolare, un negozio di libri rari e un museo della bandana, che consiste principalmente della collezione personale di Kiro. Kapital ha altri due negozi nel quartiere: uno situato in una casa tradizionale giapponese con un giardino roccioso splendidamente scolpito, e un altro in una capanna rustica che la famiglia ha costruito a mano utilizzando materiali trovati e recuperati.



Quando lo incontro, Kiro, 47 anni, indossa una camicia bianca button-down con le code annodate in vita e stivali di pelle di serpente (campioni). È un ragazzo impegnato, che divide il suo tempo tra Tokyo, dove vive a tempo pieno, Kojima, e ovunque sulla terra lo porti il ​​suo lavoro, costantemente alla ricerca di abiti vintage e artigianato lungo la strada. Trovare un'ora per stare con lui era complicato. In effetti, ci è voluto più di un anno.