Il modello maschile che ha perso i capelli

L'aspetto perfetto di Justin Hopwood lo ha aiutato a ottenere una carriera perfetta come modello maschile perfetto. Poi gli è stata diagnosticata l'alopecia.

La storia di Justin Hopwood è necessariamente la storia dei capelli di Justin Hopwood. Si apre con un taglio a scodella nei primi anni di Hopwood. Quindi i suoi capelli sono irrilevanti per alcuni capitoli prepuberi. Inizia a viaggiare per il mondo come modello. I suoi capelli assumono più importanza e più volume ogni anno che passa. Diventa il volto di Abercrombie & Fitch, e poi il volto di Ralph Lauren. Poi tutto si interrompe bruscamente nel 2015, quando Hopwood, modello maschile e noto portatore di capelli, si rende conto che i suoi capelli hanno iniziato a cadere.

Devi rientrare in tutte le categorie giuste, dice la 28enne Hopwood della modellazione. È una lotteria genetica a cui giochi. Per un po' Hopwood ha controllato ogni casella - aveva l'altezza, il corpo, il viso e i capelli - ma poi all'improvviso non l'ha fatto. Sono passati due anni da quando Hopwood ha iniziato a vedere i sintomi dell'alopecia areata, e quasi da quando ha lavorato.



Hopwood e io ci incontriamo a pranzo al Greenwich Village in uno degli ultimi caldi giorni d'estate. Indossa un Henley bianco, pantaloni bianchi e un berretto da strillone. Le finestre del ristorante sono spalancate e Hopwood entra letteralmente nella stanza. Anche se non sapessi già chi fosse, saprei che è un modello. È l'incarnazione della cotta del liceo, baciato dal sole e simmetrico. La sua bellezza è travolgente.



Prendiamo posto. Dall'altra parte della strada c'è un muro di mattoni particolarmente fotogenico, dove una modella con i capelli lunghi fino alla vita posa davanti a una grande troupe. Hopwood strizza gli occhi per vedere se conosce questo particolare vincitore della lotteria genetica. Guarda sempre i pezzi grossi come questo per vedere se conosce qualcuno nella troupe. La modella assomiglia a Miranda, dice Hopwood, come in Miranda Kerr, ma non riesce a capire se è lei. Ci sono state volte negli ultimi anni in cui Hopwood ha pensato che la sua alopecia lo avrebbe escluso per sempre dallo spettacolo dall'altra parte della strada, ma ora non ne è così sicuro: un modello maschile con perdita di capelli può farcela in un settore che commercializza la perfezione maschile?




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Come un bambino in Sud Africa, Hopwood aveva folti capelli biondi tagliati in un voluminoso fungo, come i ragazzi nelle pubblicità dei giochi da tavolo negli anni '90. Ogni dicembre, durante la pausa estiva, Hopwood chiedeva a sua madre se poteva tingersi i capelli biondi come Eminem. Ogni anno diceva di no, ma il sole lo sbiancava comunque.