Incontra Eric Thomas, Life Coach preferito dai tuoi atleti preferiti

LeBron James, Cam Newton, Chris Paul e Zion Williamson cercano tutti in Thomas saggezza e consigli sulla leadership.

Eric Thomas sta trasportando un paio di Jordan e una T-shirt nera, che si muovevano rapidamente attraverso l'atrio dell'Hilton Times Square. Quasi arriva all'ascensore prima di essere individuato. Un impiegato dell'hotel si avvicina. Sono le 8 del mattino e i turisti stanno raccogliendo i piatti di frutta e sfogliando assonnati i loro telefoni, ma questo ragazzo è eccitato. Dice a Thomas quanto sia entusiasta di vederlo di persona, quanto ama il suo lavoro, come tutto questo lo faccia sentire così bene. Thomas, in pantaloncini mimetici e maglietta, sta annaspando colluttorio ma fa un cenno allo sconosciuto mentre gli afferrano le mani. L'uomo, ancora elettrizzato, si ritira al bancone dell'atrio, scuotendo la testa come se non riuscisse a credere alla sua fortuna. Thomas sputa un ruscello di menta in un bidone della spazzatura vicino e salta nell'ascensore.

Come sta Eric Thomas stamattina? Beato, uomo. Così benedetto, dice, la sua voce calma, piena e risonante. È sincero, non è mai altro che sincero.



Per chi lo sa, Thomas è una rock star dell'auto-miglioramento, un guru del successo senza pretese il cui lavoro con alcune delle più grandi celebrità sportive del pianeta lo ha reso una sorta di celebrità a sé stante. A 49 anni è uno dei migliori oratori motivazionali del paese. (Numero uno, se glielo chiedi.) Suo video su YouTube sono trasmessi in streaming a milioni e su Instagram il suo seguito raggiunge le sette cifre. Lavora spesso con dirigenti di aziende come Nike, AT&T, Procter & Gamble, e chi più ne ha più ne metta. Se quei clienti lo hanno reso ricco, sono le sue relazioni uniche e profonde con alcune delle più grandi star del mondo che lo hanno reso culturalmente influente e lo hanno aiutato a renderlo riconoscibile ai fan che non leggono Tony Robbins.



In molti modi, è un outlier nel circuito dell'auto-aiuto. Thomas non sta vendendo scorciatoie per il successo o bromuri di benessere. Fa sembrare il successo estenuante. Il suo talento è quello di trasformare coloro che incontra, un CEO, un All-Star NBA, un ragazzo alla scrivania di un hotel, nel tipo di persona che ama scavare in profondità e macinare duro.



Le squadre in cerca di motivazione sono venute a chiamare. Celebrità seguite. Thomas era come un'arma segreta. Se stavi barcollando sull'orlo o avessi bisogno di una spinta per passare al livello successivo, lui potrebbe aiutarti.

Thomas esce dall'hotel e sulla West 42nd Street, un giovane di passaggio fa un doppio giro. ET? dice, con gli occhi sgranati. Un altro momento da star. L'uomo mi passa il suo telefono per farmi una foto mentre lanciano segni di pace. Ovunque vada Eric Thomas, la gente lo ferma e vuole... no, bisogno — per dirgli quanto li ha aiutati. A volte scoppiano in singhiozzi e lui li avvolge in un abbraccio finché non riescono a rimettersi insieme.



Dopo un abbraccio fuori dall'hotel, Thomas salta su una Escalade in attesa e si dirige a ovest verso il New Jersey. È agosto 2019, poche settimane prima della stagione NBA, e le nuove speranze più brillanti della lega - 84 scelte del primo e del secondo turno al draft - sono sequestrate lì in un hotel per il Rookie Transition Program, un campo obbligatorio che fornisce informazioni ai giocatori in tutto, dalla formazione sui media alla consulenza finanziaria. Negli ultimi quattro anni, l'NBA si è assicurata che l'evento includesse anche Eric Thomas.

Per come la vede Thomas, le vere sfide che i giovani giocatori devono affrontare non sono sempre ovvie. Mi dice che immagina di diventare una star a 19 o 20 anni. Dimentica i soldi: non avrei potuto sopportare l'influenza, dice, sprofondando su una sedia prima del suo discorso. Ha in mano una tazza di tè, piena di miele, e ha appena ricevuto un messaggio sul suo telefono da uno degli organizzatori del programma per principianti. Dicono che quest'anno hanno un problema con i diritti, dice Thomas. Dovrò parlarne con loro.


eric thomas che parla con un gruppo di principianti nba

Eric Thomas si rivolge ai nuovi giocatori della NBA durante il Rookie Transition Program della lega.

Per gentile concessione di Beast Mode Digital