Incontra Pinto Ron, l'uomo più selvaggio di Bills Mafia

Prima di assistere alla sua 427a partita consecutiva, il superfan dei Buffalo Bills guarda indietro ai suoi portelloni più turbolenti e in avanti verso un potenziale Super Bowl di Bills.

Quando Kenny Pinto Ron Johnson ha risposto al telefono mercoledì sera, stava andando allo stadio dei Buffalo Bills, a circa 80 miglia da casa sua a Rochester, per fare un test COVID. Detentore di un abbonamento da 34 anni per la squadra, è stato in grado di ottenere uno dei 6.772 posti che i Bills hanno aperto per i fan alla partita di playoff di questo sabato contro gli Indianapolis Colts, in attesa di un test negativo.

Prima di questa stagione, Johnson aveva partecipato a 423 partite consecutive di Bills, in casa e lontano, tornando indietro nel tempo fino al 1994. Ma sono le partite casalinghe che lo hanno reso famoso, almeno a Buffalo. È prima di quelli che lancia il suo leggendario portellone posteriore, che presenta la sua Ford Pinto rossa (da cui il soprannome) e termina con lui che è Jackson Pollock-ed con una quantità allarmante di ketchup e senape.



Sebbene i Buffalo Bills abbiano trascorso la maggior parte degli ultimi 25 anni a giocare molto male con il calcio, la loro base di fan rabbiosi e devotamente leali si è affermata come un colosso turbolento e dissoluto. Negli ultimi anni Bills Mafia è diventato un fenomeno calcistico. Ciò è dovuto in gran parte a una libreria in continua crescita di video con fan vestiti di rosso, bianco e blu che rischiano con entusiasmo e volontà gravi danni fisici sfondando tavoli da varie altezze, armati solo di grinta del New York occidentale e, ragionevolmente indovinare, una quantità paralizzante di alcol.



I rituali di Johnson non comportano colpi di corpo al tavolo, ma sono comunque una legione: prendere colpi di liquore alla ciliegia polacco a prova di 100 da una palla da bowling; La pizza di Pizza Pete, che viene cotta in uno schedario; e, naturalmente, la pioggia di condimenti. Johnson afferma che sebbene i suoi portelli posteriori contengano solo un centinaio di persone intorno alle 9:00, potrebbero aumentare fino a un migliaio intorno all'ora della cerimonia di apertura del ketchup.



Quest'anno non ci sono state porte posteriori e nessun fan nelle partite casalinghe. Il che non ha impedito a Pinto Ron di assistere alle partite negli stadi che hanno consentito agli spettatori, che, in questa stagione, includevano Miami, Tennessee e Arizona. In questo momento, dico che sono stato a 426 partite di fila che consentono ai fan e ci metto un piccolo asterisco, dice Johnson della sua serie.

Per gara 427, sarà parcheggiato sulla linea delle 20 yarde, fila 37. In fondo è un ragazzo del piano superiore, ma al momento è chiuso: questi erano i posti più alti che poteva ottenere. Ha già anche i biglietti per il campionato AFC, se i Bills dovessero arrivare così lontano.



Per quanto riguarda il gioco, e questa squadra di 13-3 Bills che, dopo decenni di attesa, sembra finalmente in grado di tornare al Super Bowl? Dice che si sente bene, purché arrivino i risultati del test COVID.

notizie: Avete in programma un portellone per questo fine settimana?

Pinto Ron: No. La contea di Erie è sotto lo status arancione di Cuomo. Ciò significa che nessun ristorante può essere aperto per mangiare al coperto. E lascia che te lo dica, cenare all'aperto è un po' difficile in questo momento. Inoltre: nessun assembramento di più di 10 persone. Il mio problema più grande è che attiro una folla. Non posso dire che andrò da qualche parte perché avrò una folla e avrò una grande folla. E non voglio trovarmi nella scomoda posizione di dire alla gente di andarsene. E inoltre non voglio essere nella posizione imbarazzante di essere la persona di cui Cuomo fa un esempio.

Porti il ​​Pinto?

No, per lo stesso motivo. Se l'avessi parcheggiato da qualche parte, ci sarebbero 50 persone intorno. Solo perché è lì.

Questo deve essere il tempo più lungo che passi da un po' senza essere cosparso di ketchup e senape.

Beh, non esattamente. Quando eravamo in Tennessee, c'era un portellone posteriore che gli Arizona Bills Backers hanno messo insieme. Hanno trovato quattro acri di terreno agricolo e hanno fatto arrivare circa 250 persone. Quindi è stato un portellone molto socialmente distante e distanziato, ma abbiamo avuto la cerimonia di apertura completa del ketchup.