New Balance 990v5: come e perché New Balance ha aggiornato una scarpa classica di tutti i tempi

Il segreto? Non scherzare troppo.

Lo slogan della New Balance 990v5—indossata da top model a Londra e papà in Ohio—è allo stesso tempo schivo e un flex spavaldo. Il motivo del grande successo della scarpa? Sembrava più o meno lo stesso da quando è stato introdotto nel 1982: grigio semplice, con una suola abbastanza grossa da farlo funzionare per i tipi di moda e i membri dell'AARP.

Eppure New Balance continua a prendere la sua classica sneaker e a fare l'impensabile: scherzarci sopra: questa è la v5, dopotutto, dopo le versioni dall'uno alla quattro. Per essere chiari, questo è raro nel mondo delle sneaker: tutti i tempi come Air Force 1, Jordan 1 e Stan Smith vengono lasciati abbastanza bene da soli (salvo cambiamenti di colore e materiali). Quando Converse ha aggiornato il Chuck Taylor un paio di anni fa con una suola più comoda, è stato trattato come se qualcuno stesse prendendo uno scalpello sulla statua di David.



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Sebbene le differenze tra la 990v4 e la v5 di New Balance siano abbastanza trascurabili, al di là di un cinturino in TPU plastico verso il tallone, l'idea di un marchio che cambia la sua scarpa di maggior successo può essere graffiante. È anche spaventoso. C'è sempre una paura, mi dice Eric Vassall, product manager di New Balance.

New Balance ha ovviamente trovato una sorta di equilibrio magico con il modello 990 iniziale, e Vassall afferma che il marchio è attento a non modificare molto da una versione all'altra. Vogliamo concentrarci solo su una o due cose che vogliamo fare e creare entusiasmo al riguardo, e non perdere in qualche modo i consumatori per aver fatto un po' troppo sulla scarpa, dice Vassall. Quest'ultima versione prende una scarpa che era già preferita dai power walker geriatrici e aggiunge un nuovo inserto ancora più imbottito. L'emblema della bandiera americana sulla linguetta della scarpa da ginnastica è - trattieni il tuo applauso - ora riflettente se visto da qualsiasi angolazione. Le sezioni in rete sulla tomaia della scarpa sono state leggermente spostate: le parti a forma di ala intorno al no logo ora sono spariti. A parte questo, le scarpe sono quasi esattamente le stesse: sono ancora vendute principalmente in grigio e costano ancora $ 175, molto lontano da quanto costano le scarpe di alta moda ispirate allo stesso modo da papà.

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Che il prezzo sia considerato relativamente contenuto è uno sviluppo curioso per una scarpa realizzata con l'esplicito intento di essere la più costosa sul mercato. Quando New Balance ha sviluppato la 990 nel 1982, designer e produttori hanno lavorato sotto una direttiva del proprietario Jim Davis per realizzare la prima scarpa da $ 100. Il cartellino del prezzo senza precedenti ha trasformato la scarpa in un silenzioso simbolo di ricchezza. Giù a Baltimora, l'OG è il ragazzo che lo indossa e vedrà altre persone che lo indossano e dice: 'Come lo indossi? Non te lo puoi permettere’. È una specie di status symbol, dice Vassall. Spiega che l'idea della 990 come sneaker fatta da me è passata ad avvocati, medici, papà e persino ai fratelli della confraternita del sud, dove la scarpa è conosciuta come la confraternita.

Le 990 sono un'interessante cartina di tornasole nel 2019. Sono una tela per lo più generica e i potenziali clienti possono lanciarle in un'ampia varietà di ruoli: è la scarpa con il comodo inserto che li farà attraversare il power walking AM, lo status symbol che farà un'offerta da Sigma Alpha Epsilon un gioco da ragazzi, la sneaker che li aiuterà a inseguire il bambino che ha appena imparato ad andare in scooter, o il pezzo di hypesistance che risalta al Clout Corridor. Un giorno, le tendenze potrebbero passare dalla 990. Ma scommetterei che tra qualche anno individuerò la scarpa su un pacchetto di joggers pruney e corro a prendere l'ultima versione.

New Balance Made in US 990v5

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