La nuova uniforme della supremazia bianca

A Charlottesville, i manifestanti si sono presentati in polo e pantaloni color cachi. Ma i loro abiti apparentemente anonimi hanno una storia lunga e complicata.

Quando il Ku Klux Klan si riavviò come un completo in gran parte suprematista bianco, a partire dal 1915, assunse le ormai tipiche vesti bianche per due motivi: per intimidire, ma anche per nascondersi. Erano codardi, temendo che il riconoscimento avrebbe sconvolto le loro vite, quindi hanno fatto di tutto per oscurare i loro volti e i loro corpi. 'Non avevano alcun desiderio di essere esposti in alcun modo', spiega Patricia A. Turner, preside e vice rettore dell'istruzione universitaria presso l'UCLA, che ha scritto diversi libri sulla cultura afroamericana.

Ma quando i manifestanti si sono riuniti a Charlottesville, in Virginia, lo scorso fine settimana per protestare contro la rimozione di una statua del generale confederato Robert E. Lee, quelle vesti bianche erano poche e distanti tra loro. A dire il vero: erano in mostra segni di supremazia bianca come le bandiere naziste e confederate. Ma durante la marcia, sembrava che un esercito di manichini JC Penney fosse diventato senziente. Decine di uomini bianchi vestiti con polo frizzanti e pantaloni color cachi, trasformando l'uniforme del blasé business-casual in una dichiarazione incandescente. 'Quello che vediamo in molte immagini che escono da Charlottesville sono questi giovani dall'aspetto molto pulito', afferma Susan Campbell Bartoletti, l'autrice di Si chiamavano K.K.K.: la nascita di un gruppo terroristico americano e Gioventù hitleriana: crescere all'ombra di Hitler . 'Stanno dando il volto di un gentiluomo a valori che, secondo me, sono tutt'altro che da gentiluomo.'



Un fine settimana che ha messo a nudo le giunture e il marciume della vita americana in tanti altri modi ha rivelato anche questo: che il lavoro della supremazia bianca non è più svolto da vigilanti cappa e spada. Si fa in pieno giorno. Ed è fatto da persone (per lo più giovani, uomini bianchi) che indossano i vestiti più americani che si possano immaginare: polo e pantaloni color cachi. L'uniforme dell'odio bianco ora è nella media, banale, la roba della vita quotidiana americana. È ossessionante.



Tracciare l'evoluzione di ciò che viene indossato dai gruppi suprematisti bianchi, in particolare il KKK, mostra che hanno raggiunto quella che sembra la fase finale di una revisione dell'immagine a lungo termine. Il razzismo è inestricabile dal carattere dell'America del passato e di quella attuale, ma l'elezione di Donald Trump ha convalidato un gruppo che sentiva il bisogno di rimanere nascosto. Di conseguenza, l'abbigliamento dell'odio bianco è cambiato: anche questo è diventato più mainstream.



La storia inizia nel 1865, quando il Klan fu formato per la prima volta. I primi membri indossavano trampoli sotto le loro vesti per apparire alti nove piedi. 'I costumi li rendevano più grandi della vita', dice Bartoletti, '[e] li facevano sembrare soprannaturali, e alcuni dei loro trucchi dovevano sembrare che avessero anche talenti magici'. Turner aggiunge che '[il KKK] giocava sull'idea che gli schiavi avevano paura dei fantasmi e degli spiriti, e quindi tendevano a cercare di camuffarsi in qualche modo che aggiungesse un livello di intimidazione a quello che stavano facendo ed essere spettri, fantasmi -come in apparenza.'

La successiva ondata del Klan, che apparve nel 1915, indossò le vesti bianche e i cappelli a punta che oggi associamo maggiormente al KKK. Nel tempo, tuttavia, ciò che viene indossato dai diversi nodi nella rete dei gruppi suprematisti bianchi è diventato sottile. Le vesti ovvie sono diventate piccoli significanti: cose come una testa rasata, Doc Martens, bretelle e una litania di tatuaggi che ha chiarito che chi lo indossa faceva parte di un certo gruppo. Questi segni erano sottili, ma erano ancora fuori dalla norma. Se vedevi un ragazzo con la testa rasata che indossava bretelle e Doc Martens infilate con lacci bianchi o rossi, sapevi che probabilmente avresti trovato un sicario suprematista bianco.



Oggi i significanti sono ancora più levigati. Gruppi come i Proud Boys hanno tentato di contrassegnare le polo di Fred Perry (il marchio ha fortemente denunciato il gruppo), che sono stati a lungo associati agli skinhead, come propri. L'adozione su larga scala di pantaloni color cachi e polo segna il culmine di un prolungato tentativo da parte dei suprematisti bianchi di ribattezzarsi: dall'altro al mainstream. Ma quello che abbiamo visto a Charlottesville questo fine settimana va oltre.

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Per gentile concessione di Susan Campbell Bartoletti

Nel 2006, durante le ricerche per il suo libro, Bartoletti ha partecipato a un raduno del Klan, o 'congresso'. Prima dell'inizio del fine settimana, le è stato inviato un elenco di regole. La terza direttiva riguardava l'abbigliamento: 'Incoraggiamo un abbigliamento casual come quello indossato nella maggior parte degli uffici o in chiesa... [sic] abbigliamento o abbigliamento da motociclista.' Il foglio vietava anche il linguaggio volgare e le armi. 'Se non avessi saputo di essere alla riunione del Klan, mi sarebbero sembrate persone normalissime che vedrei nel supermercato in cui vivo', dice Bartoletti.

Questo riorientamento del Klan riguarda sia l'abbigliamento che l'ideologia. Mentre le iterazioni originali del Klan erano fondate sull'odio, il gruppo ora afferma di parlare di una sorta di 'amore' contorto - 'amore per la razza bianca', spiega Bartoletti. Questo è almeno parte di ciò che sta influenzando la nuova volontà dei suprematisti bianchi di mostrare i loro volti alle telecamere. 'Se credono che il loro scopo sia intorno alla promozione della bianchezza e della bontà della bianchezza... Potresti sostenere che non c'è vergogna o paura che ne deriva, che dovresti essere disposto a riconoscerlo ed essere disposto a essere pubblico con esso,' dice Turner.

L'anno scorso, New York sito di stile della rivista The Cut ha scritto un'ottima storia sui modi in cui l'alt-right usa lo stile come strumento di propaganda, con figure dell'alt-right come Richard Spencer che adottano i cosiddetti ' elegante ' stile per aggiungere una patina di rispettabilità ad argomenti profondamente razzisti. Ma i manifestanti in cachi a Charlottesville non stavano cercando di essere alla moda, stavano cercando di mimetizzarsi. E così facendo, hanno trasformato gli oggetti più blandi nei nostri armadi in un fischietto per cani. Il tuo vicino indossa una polo e pantaloni color cachi perché è un papà agnostico dallo stile? O sta solo sostenendo attivamente la creazione di un etno-stato bianco?