L'educazione politica di Killer Mike

Come Michael Render—un rapper di Atlanta che è anche un amante del Secondo Emendamento, Bernie Sanders, un uomo d'affari impenitentemente favorevole ai neri, è diventato una delle voci politiche più forti e originali del paese.

Killer Mike no voleva andare alla conferenza stampa ma sentiva di doverlo fare. Era già stata una lunga giornata. Si svegliò pensando a come un uomo di colore di nome George Floyd era stato linciato a Minneapolis proprio il giorno prima, e Mike era impegnato a viaggiare per il Westside di Atlanta in un camion di cibo lui e il suo amico T.I. aveva acquistato di recente, stringendo la mano e baciando i bambini per creare un po' di eccitazione. Ma poi T.I. ha ricevuto una chiamata a sorpresa dal sindaco di Atlanta Keisha Lance Bottoms, che stava sollecitando l'aiuto del rapper per allentare le tensioni dopo che una protesta pacifica nel centro di Atlanta ha iniziato a trasformarsi in una rivolta. T.I. chiese a Mike se voleva venire con lui. Mike all'inizio ha detto di no, secondo T.I.: Assolutamente no e Non è il nostro fottuto lavoro —ma T.I. lo ha logorato nel corso di un'ora e Mike si è sentito in dovere di sostenere il suo amico. Ed è così che Killer Mike è finito in municipio per parlare in diretta televisiva, in piedi accanto a legislatori e forze dell'ordine, ancora con indosso una maglietta con la scritta KILL YOUR MASTERS.

Ha parlato in modo estemporaneo e ha detto ciò che aveva nel cuore, toccando tutto, dal suo rapporto personale con la polizia alla storia di Atlanta, alle politiche pubbliche e a un potenziale percorso da seguire.



Sono pazzo da morire, ha detto Mike alla stanza piena di giornalisti. Mi sono svegliato con la voglia di vedere il mondo bruciare ieri perché sono stanco di vedere morire gli uomini neri. Ha anche ripudiato le violente proteste: È tuo dovere non bruciare la propria casa per l'ira con un nemico. È tuo dovere fortificare la tua casa in modo che tu possa essere una casa di rifugio in tempi di organizzazione.



Ha aggiunto: Ora è il momento di tracciare, pianificare, elaborare strategie, organizzare e mobilitarsi.



La posizione di Mike contro le manifestazioni violente, specialmente nel luogo di nascita di Martin Luther King Jr., famoso per aver detto, Una rivolta è la lingua degli inascoltati, non è stata convincente per molte persone, me compreso. È un lato di King che è spesso trascurato dalla storia, e una frase che lo stesso Killer Mike ha citato nel 2015 quando ha affrontato i disordini a Baltimora dopo che Freddie Gray è morto per lesioni al midollo spinale mentre era sotto custodia della polizia. Ora qui Mike stava prendendo un'altra virata, dicendo che Atlanta è diversa dalle altre città. Se perdiamo Atlanta, ha chiesto, cos'altro abbiamo?

Il discorso è diventato virale quasi subito. Alcuni lo hanno elogiato come ragionevole e puntuale; i critici hanno affermato che la sua vergogna nei confronti dei manifestanti era fuori luogo e che il discorso era eccessivamente in sintonia con un apparato di polizia rotto in modo irreparabile. La reazione mista è una testimonianza delle profonde divisioni che esistono in questo paese, anche tra le persone che tendono a essere d'accordo sulla maggior parte delle cose. È anche una testimonianza di chi Killer Mike è come persona e come personalità. Alla gente piace che i loro personaggi pubblici si inseriscano in scatole ordinate: conservatori, liberali, capitalisti, socialisti, rapper, attivisti. Killer Mike è difficile da inserire in uno qualsiasi, e secondo il suo stesso design. È a suo agio a parlare con Joe Rogan come lo è con Charlamagne Tha God. È critico nei confronti dei democratici di centro quanto lo è nei confronti dei repubblicani. È altrettanto disposto a discutere con artisti del calibro della provocatrice sostenitrice di Trump Candace Owens (a un summit televisivo ad Atlanta, ospitato da Diddy) come è la giornalista veterana Joy Reid (in diretta sul suo programma MSNBC mattutino) e andrà in guerra con chiunque.



Non me ne frega un cazzo se mi piaci o ti piaccio. Quello che mi frega è se le vostre politiche andranno a beneficio di me e della mia comunità in un modo che ci aiuterà a ottenere un vantaggio in America.

Mike è stato così per tutta la sua vita, un mix di idee, credenze e stili che competono tutti in un unico grande corpo. È questa natura molto eclettica che lo ha reso una delle figure più agili dell'hip-hop. È passato dalla musica trap all'agit-rap come metà di Run the Jewels perché, nelle sue parole, Perchè no? Il duo ha pubblicato il quarto album in studio, RTJ4, a giugno, e il progetto è stato acclamato dalla critica per la sua tempestività e potenza cruda. Rolling Stone l'ha definito perfettamente adatto per il 2020 America. Craig Jenkins di New York la rivista ha scritto che RTJ4 è un album di conversazioni pungenti e previdenti e di rumori esplosivi.