L'alta arte pornografica del fotografo Mark McKnight

Come possono queste immagini essere sia così sporche che così pulite?

Ogni volta che mi rivolgo al lavoro di Mark McKnight, un fotografo 36enne di Los Angeles che ha vinto l'Aperture Prize lo scorso anno ed è diventato una sorta di fenomeno nel mondo delle belle arti, mi trovo di fronte alle stesse domande che mi ha sconcertato al primo incontro. Come possono queste immagini essere così fredde e così calde allo stesso tempo, così contenute e dominate e anche così completamente sfrenate? Come possono essere così espressivi sia dell'abiezione che dell'esuberanza? Come possono sembrare, completamente indipendenti dal loro argomento, così sporchi e così puliti? Più profondamente: come possono le immagini che rifiutano così tante delle solite fonti di affetto - narrativa psicologica, contesto sociale, l'espressività del volto umano - essere tuttavia così sature di affetto, così quasi operistico nel registro? Il mio senso iniziale e immediato del lavoro non è svanito con la familiarità. Il suo compimento sta nel trattenere questi contrari non in stasi ma in una sorta di sospensione vibrante, e questa sospensione trasmette il senso di inesauribilità, l'infondatezza necessaria in tutta l'arte che richiede un'attenzione duratura.

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Il paradiso è una prigione , la sua monografia di debutto, uscita questo mese da Loose Joints Publishing, mostra le qualità essenziali del suo lavoro: le fotografie in bianco e nero squisitamente modulate scattate con una luce naturale a volte punitiva, spesso esposte e stampate in modo che i dettagli siano oscurati e le ombre raggiungano una sorta di nero abissale; l'uso drammatico dei paesaggi desertici del West americano; la rappresentazione sensuale, a volte tenera, a volte un po' crudele - spesso entrambe le cose contemporaneamente - di corpi spesso esclusi dai canoni della sensualità nell'arte; ovunque, un impegno per la bellezza, anche se bellezza di tipo stimolante, persino contraddittorio. Ma queste nuove fotografie segnano anche una partenza. Mai il suo soggetto è stato così deciso come in queste foto di sesso ritratte con esplicitezza pornografica; lo stile non è mai stato così lirico nelle singole fotografie o così ambizioso nell'uso della sequenza. Le immagini sono disposte e contrapposte allo spazio bianco, al silenzio visivo, per generare significato attraverso effetti poetici di giustapposizione, rima e ritornello.



Tutte queste dinamiche sono accentuate nel tipo di sesso sadomasochista che McKnight prende come soggetto in queste foto, in cui le mutevoli linee di potere in ogni incontro sessuale si manifestano in catene, l'annullamento di sé e tutti i rischi sessuali teatralizzati in atti di degradazione. Le fotografie sono notevoli per la loro voracità, il loro desiderio di mostrarci tutto, spesso da più prospettive e con effetti molto diversi.



Le fotografie sono pornografiche, se con questa parola intendiamo sessualmente esplicite, che non nascondono nulla alla vista. (In effetti queste foto ci nascondono molte cose, ma non i genitali, non la penetrazione, non lo scambio di fluidi.) Il problema con quella parola infinitamente elastica è che nessuno può mai essere sicuro di cosa significhi. Usato in modo peggiorativo sulle rappresentazioni del sesso nell'arte è spesso sintomo di puritanesimo, una sorta di morale tiepida, irrilevante per un giudizio serio. (Sicuramente è ridicolo suggerire che un territorio così vasto e centrale della vita e del sentimento umano sia in qualche modo interdetto all'arte.) Ma c'è un altro modo di usare il termine che esprime un criterio più plausibile, come fa Roland Barthes quando definisce il erotico come pornografico che è stato disturbato, fessurato. Sembra abbastanza corretto dire di gran parte della pornografia commerciale prodotta oggi che intende suscitare una risposta singolare, che, come la propaganda, vuole che proviamo una sola cosa. L'arte interessante, l'arte che ha una forza duratura, non vuole mai farci sentire una sola cosa. Questo è ciò che Barthes suggerisce, credo, nella sua immagine delle fessure: che qualcosa ha turbato una risposta monolitica, che l'affetto è stato fratturato e moltiplicato in modo interessante.



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