Robert Pirsig ha scritto il romanzo di viaggio davvero fantastico

All'inizio di questa settimana, Robert Pirsig è morto all'età di 88 anni. È ricordato per il suo romanzo di viaggio seminale 'Zen e l'arte della manutenzione della motocicletta', un punto fermo nel canone dell'ansia adolescenziale.

Nel 1974, uno scrittore sconosciuto di nome Robert M. Pirsig pubblicò Lo Zen e l'arte della manutenzione della moto , al culmine del movimento controcultura americano. Il romanzo - o manuale di istruzioni, o guida filosofica, o quasi-bibbia, a seconda di chi chiedi - ha ottenuto l'ambito status di successo commerciale e critico, vendendo un milione di copie solo nel suo primo anno di pubblicazione.

Questo lunedì, Pirsig, che aveva 88 anni, è morto nella sua casa a South Berwick, nel Maine. Nei prossimi giorni, molti ex adolescenti angosciati ricorderanno sicuramente con affetto le loro copie sbiadite e pesantemente sottolineate del libro di Pirsig e la gioia iniziale che ha accompagnato la lettura di qualcosa che sembrava così specificamente personale e tuttavia così urgentemente universale. Qualsiasi giovane disamorato con un debole per i broody lit-bros e la sensazione che fossero allo stesso tempo troppo intelligenti e troppo strani per questo mondo (alias me adolescente, probabilmente anche te adolescente) è stato immediatamente attratto da quest'uomo e dal suo sconclusionato, spesso ottuso romanzo.



La trama del libro è semplice: un viaggio in moto da cross country basato su un viaggio del 1968 che Pirsig ha fatto con il suo giovane figlio e due amici. Gli elementi classici del viaggio su strada americana del libro sono intervallati da riflessioni filosofiche, raccontate in un discorso in prima persona. Il narratore di Pirsig è il suo alter-ego Phaedrus, che, tra le altre cose, trova significato nell'attenta riparazione e manutenzione della sua vecchia motocicletta che ha scelto per il viaggio. zen è una raccolta di influenze: il buddismo, il classico racconto di viaggio americano più esplicitamente glorificato (e bro-ificato) da Jack Kerouac, e i dialoghi platonici annunciano tutti pesantemente la loro presenza. Phaedrus/Pirsig usa il viaggio come un'opportunità per riconciliare l'ethos anti-industriale del movimento controcultura degli anni '60 con l'inevitabilità del progresso tecnologico. Razionalizza anche il proprio crollo mentale attraverso il Buddismo Zen. Per molti versi, il libro di Pirsig è un tentativo di fare pace con se stesso; gli fu diagnosticata la schizofrenia catatonica nei primi anni '60, mentre in al 2006 Custode colloquio Pirsig ha notato ironicamente che nel canone buddista Zen, la sua condizione sarebbe più probabilmente chiamata illuminazione dura. È stato ricoverato dopo aver agitato una pistola contro sua moglie e ha subito diversi cicli di terapia d'urto.



43 anni dopo l'uscita del libro, i temi del bestseller di Pirsig, e lo stesso Pirsig, mantengono ancora un'attrazione romantica, in particolare per quelli di noi che vivono - o rivivono - quel tipo specifico di ansia imbarazzante così caratteristico del malcontento degli adolescenti con il mondo. zen Le ristampe in corso, la sua devota base di fan e gli innumerevoli viaggi su strada e viaggi pseudo-spirituali che ha ispirato sono indicativi del fascino continuo del libro. zen disperde piccole e semplici saggezze che quasi rasentano l'evidenza, la maggior parte di loro usa la motocicletta di Pirsig come veicolo metaforico: la pazienza è una virtù, il lavoro che metti in qualcosa determina ciò che ne ricavi, preparati, succede , ecc. È facile capire perché, in tempi turbolenti e complessi, questi semplici aforismi sembrano contenere una sorta di verità platonica, anche per quelli di noi che non sono più adolescenti.



Da adolescente, il libro di Pirsig è stato per me una rivelazione perché bramavo l'assolutezza di quelle semplici affermazioni. Il disegno alla Ron Swanson dei principi purificatori dell'autosufficienza e della Qualità con la Q maiuscola, anche—specialmente!—se fossero colorati con la sfumatura romantica della follia era troppo irresistibile per il mio io diciassettenne frustrato da tutto i fasulli. Non dovrebbe sorprendere che in quei giorni lessi anche molto Salinger (un altro membro forte del canone dell'ansia adolescenziale). Il nostro desiderio grezzo di guida, struttura e uno stato d'essere più puro può sembrare molto diverso da come appariva negli anni post-hippie di Pirsig - gli hashtag sono i nuovi mantra, gli spazi di co-working sono le nuove comuni - ma il bisogno fondamentale di illuminazione e un semplice percorso verso di essa, è più presente che mai. Anche se ci sta facendo impazzire.

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