Trevor Noah sta ancora cercando di spiegare l'America a se stesso. Sta diventando più difficile.

In un momento di immensa polarizzazione politica, il conduttore del Daily Show appare in TV ogni sera per aiutare a tradurre. Forse è per questo che continuiamo a sintonizzarci.

Trevor? Sei tu? È l'ultima notte di settembre a New York City e un senzatetto sta chiamando Trevor Noah.

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Un Noah sorridente aveva appena attraversato la sua bici elettrica attraverso l'ingresso di un parco vicino al Spettacolo quotidiano studio a Hell's Kitchen, per una conversazione a distanza sociale con me. Pochi minuti prima, un senzatetto bianco aveva sistemato una coperta e dei cuscini su una panchina vicina. Noah spostò il cavalletto e si avvicinò a lui per qualche istante di chiacchiere. Come avrebbe presto spiegato Noah, l'uomo ha vissuto per quattro anni su un marciapiede della zona, e i due hanno sviluppato un po' di relazione. Noah e il suo staff hanno cercato di aiutare l'uomo, ma finora si è rifiutato.

Ricordo che una volta, quando sono arrivato qui, mi sono sentito in colpa. Ero tipo, 'Ehi, amico, possiamo fare qualcosa?' Ha detto, 'No... sto bene vivendo come vivo'. E ho pensato, 'Beh, questa è un'esperienza molto strana', dice Noah, aggiungendo che si rese conto che l'uomo non era così rilassato come sembrava. È un senzatetto, ma dirà cazzate super razziste o sessiste ai miei dipendenti, come le donne. A volte devo controllarlo. Non dice mai niente ai ragazzi bianchi che sono con noi. Ed è quella strana dinamica di potere in cui dici, 'Quindi aspetta, fammi capire bene: sei un senzatetto, ma nella tua testa sei tipo, sì, sono ancora bianco'. 'Ma sei un senzatetto', spiegò Noah. È una dinamica davvero interessante. Nelle regole della veglia, non so come funziona. Non so quali siano le regole.



Era tutto molto Trevor Noah. Inesorabilmente gentile— ovviamente è amichevole con il senzatetto del vicinato e sinceramente esasperante. È il tipo di persona che fa domande e poi ascolta davvero le risposte. Una persona che è altrettanto analitica sul razzismo quanto ne è indignata. Cresciuto come un bambino biraziale nel Sudafrica dell'era dell'apartheid, ha fluttuato tra le caste razziali della nazione, spesso fungendo da traduttore letterale tra connazionali che parlavano lingue diverse. Ora si è posizionato allo stesso modo in America. In un momento di assolutismo politico e polarizzazione - di buoni e cattivi, di diverse realtà partigiane - Noah guarda attraverso la televisione e cerca di persuaderci verso qualcosa che si avvicini a un terreno comune.

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È uno stile di pensiero di Barack Obama che può sembrare stridente in un mondo di Donald Trump. E c'è un argomento che è pericolosamente ingenuo, che il desiderio liberale di scendere a compromessi e fare amicizia con attori in malafede - coccolare i fascisti invece di prenderli a pugni in faccia - ha molto a che fare con il nostro pericolo attuale. Ma devo ammettere che, in questo momento di condiviso cinismo e disperazione, può essere piacevole parlare con un autodefinito ottimista come Noah.