Il trucco che le aziende di preparazione fiscale usano per ottenere più soldi da te

La dichiarazione dei redditi con TurboTax, H&R Block e altre grandi società di preparazione fiscale include molte strategie di upsell per indurre gli americani a pagare più soldi.

All'inizio di quest'anno, insieme ad alcuni 7,9 milioni Americani, ho archiviato le mie tasse utilizzando il servizio fai-da-te online di H&R Block. Ho fatto questa scelta per due motivi: in primo luogo, H&R Block ha fatto le mie tasse l'anno scorso e sembrava andare bene, visto che non sono ancora stato arrestato per frode. E secondo, come la maggior parte delle persone, non ho idea terrena di come farlo senza un aiuto professionale. Ogni primavera, mi affido a un sistema opaco oa un altro per assicurarmi che il mio ritorno (si spera) avvenga nel modo giusto.

H&R Block, come i suoi colleghi, offre diversi pacchetti che corrispondono alla complessità del tuo ritorno: se hai un reddito da investimento, o possiedi una casa, o hai venduto una barca, e così via. Ogni volta che riveli qualcosa che attiva un livello superiore nella linea di prodotti di H&R Block, il sito ti chiede diligentemente di eseguire l'aggiornamento. Quando ho inserito le informazioni sul mio mutuo, ad esempio, il sistema mi ha invitato a passare a 'Deluxe', spiegando che avevo diritto a un rimborso maggiore se avessi pagato $ 49,99 per il privilegio di elencare le detrazioni. Abbastanza giusto, ho pensato. Non è che ho avuto una scelta significativa.



Ad un certo punto durante il processo, tuttavia, ho sbagliato. Poiché l'anno scorso ho svolto un lavoro freelance, ho optato per il pacchetto 'Lavoro autonomo online', credendo erroneamente di averne bisogno per segnalare quel reddito. E sebbene mi rendessi presto conto del mio errore, fui costernato nello scoprire che non potevo tornare indietro, almeno, non senza perdere le ore che avevo già passato a studiare le mie tasse. Le mie uniche opzioni erano pagare o iniziare un intero ritorno da zero, i rappresentanti dell'azienda mi hanno gentilmente informato.



Non sono solo qui, e nemmeno H&R Block. Google il nome di quasi tutte le società di preparazione fiscale e 'downgrade', e troverai un coro di persone frustrate alle prese con lo stesso problema: in qualche modo, sono stati blanditi, truffati, spinti o confusi nella scelta di un 'valore- add' di cui non avevano bisogno, solo per scoprire che qualsiasi colosso aziendale in cui riponevano la loro fiducia li aveva effettivamente bloccati nel pagarlo.



L'immagine può contenere del testo

Una recente serie di indagini di ProPublica ha scoperto molti dei modi subdoli e insidiosi in cui i giganti americani della preparazione delle tasse, come TurboTax, H&R Block, TaxAct e così via, inducono i clienti a pagare commissioni inutili. Grazie ad un accordo del 2002 con l'Agenzia delle Entrate, ad esempio, molte di queste imprese si sono impegnate a consentire la presentazione gratuita dei contribuenti il ​​cui reddito scende al di sotto di una certa soglia. (Cosa c'è dentro per le aziende? Come parte di quell'accordo, l'IRS ha accettato di non sviluppare un proprio sistema di archiviazione online gratuito che potrebbe divorare la loro base di clienti.)