Orologi tropicali: come un Rolex sbiadito può valere $ 145.000

Negli anni '60, alcuni Rolex e Omega erano dotati di quadranti difettosi che avrebbero continuato a sbiadire drammaticamente se esposti a decenni di raggi UV. Naturalmente, come spiega l'artista di Los Angeles Wes Lang, questi orologi tropicali sono tra gli orologi vintage più ambiti e rari al mondo.

I commercianti di orologi tendono ad essere un gruppo piuttosto filosofico. È proprio quello che succede quando consideri la natura del tempo giorno dopo giorno. E non ce ne sono più del mio amico Jacek Kozubek, proprietario del negozio online web Orologio tropicale ed è specializzato nel tipo di orologi che vedi qui: Rolex e Omega che portano le ustioni e le vesciche di decenni di esposizione al sole o gli orologi tropicali. Quando sei un ragazzo più giovane, dice Kozubek, guardi questi orologi e pensi: 'Oh, sono sbiadito. ' E poi invecchi, le articolazioni iniziano a far male e il degrado assume un nuovo significato. È allora che inizi ad apprezzarli, dice. Accetti il ​​fatto che stanno invecchiando, proprio come accetti il ​​fatto che stai invecchiando.

Gli orologi che vedete qui sono tutti degli anni '60, quando Rolex, Omega e molti altri marchi acquistavano quadranti da produttori che utilizzavano vernice nera difettosa. Decenni dopo, presumibilmente a partire da latitudini tropicali, il difetto è stato scoperto quando quei quadranti neri hanno iniziato a diventare color cioccolato.



All'inizio, i quadranti marroni erano considerati indesiderabili. Rolex e Omega li avrebbero scambiati durante la manutenzione. Ma poi il mercato degli orologi vintage è esploso e i collezionisti alla ricerca di orologi pieni di sentimento con storie alle spalle hanno iniziato a accaparrarsi gli orologi tropicali sopravvissuti. E ragazzi come Kozubek, che possiede i pezzi che vedete qui, hanno iniziato a celebrare questi oggetti strani e belli, costruendo attività, come il suo Tropicalwatch.com, in parte vendendo orologi che sono, agli occhi dei marchi che li hanno fabbricati, difettosi .



Ero stanco di guardare sempre le stesse cose perfette, dice Kozubek, che ha trasformato molti grandi collezionisti in appassionati di orologi tropicali. È facile capire perché. I toni degli orologi tropicali sembrano davvero organici, afferma Kozubek. Sembrano quasi morbidi. Quella sensazione di comfort li rende davvero attraenti.



Ci saranno sempre più orologi vintage, ma probabilmente non ci saranno mai più orologi tropicali, perché è improbabile che i quadranti moderni sbiadiscano. Ecco perché un Rolex Submariner con quadrante tropicale marrone può funzionare circa il doppio di uno normale. Una provenienza unica e un colore pazzesco possono far salire il prezzo ancora di più.

Uno di questi orologi, un Sub con quadrante giallo acido, è stato scoperto in un mercato del Cairo, dove il sole cocente del deserto ha prodotto una dissolvenza intensamente drammatica. Kozubek lo sta vendendo per $ 145.000 e se avessi i soldi non esiterei. Se me lo chiedi, la perfezione sembra un orologio tropicale, un pezzo di storia imperfetto e un tesoro unico che nessun altro potrebbe mai avere.



Dopo 17 numeri, questa è l'ultima puntata di Wes Lang sugli orologi . Grazie, Wes! Lettori, tenete d'occhio questo spazio: il mese prossimo debutteremo con un nuovo editorialista di orologi.

Una versione di questa storia appare originariamente nel numero di settembre 2020 con il titolo 'Here Comes the Sun'.