The Uber Killer: la vera storia di Una notte di terrore

Un sabato sera di febbraio, un autista di Uber di nome Jason Dalton è salito in macchina, ha lasciato la sua casa vicino a Kalamazoo, nel Michigan, e ha iniziato a sparare alla gente.

JASON DALTON ha iniziato questo particolare sabato - 20 febbraio 2016 - senza fare nulla di insolito. Mentre sua moglie di 20 anni usciva con il loro figlio di 15 anni e la loro figlia di 10 anni, Dalton, 45 anni, portava il loro pastore tedesco, Mia, a fare una passeggiata, poi faceva commissioni per un paio d'ore con un amico, Brian. In seguito, ha detto a Brian che poteva fare un pisolino e poi andare al lavoro. Dalton era un perito assicurativo a Kalamazoo, nel Michigan, ma meno di due settimane prima aveva anche iniziato a guidare per Uber nel suo tempo libero. I Dalton stavano bene, ma gli piaceva l'idea di fare qualche soldo in più. Il piano era portare la sua famiglia a Disney World.

Sembrava un altro giorno normale nella vita di un uomo normale in una parte normale dell'America. Tranne che in quel giorno, per ragioni che Jason Dalton avrebbe poi faticato a spiegare, Kalamazoo sarebbe stato terrorizzato da un uomo che guidava in città e sparava alla gente, apparentemente a caso. E la persona che ha sparato sarebbe un autista di Uber di nome Jason Dalton.




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Per quanto una sparatoria di massa possa essere diversa da un'altra, siamo pronti ad aspettarci determinati schemi. In primo luogo, la violenza. Poi, la spiegazione. Non è mai una spiegazione sufficiente, ovviamente, ma generalmente, entro un giorno o due, apprendiamo di un qualche tipo di motivo o circostanza che ha agito da innesco. Che si tratti dell'Islam radicale, della vendetta anti-poliziotto, della depressione suicida o della misoginia virulenta, emerge rapidamente una spiegazione per aiutarci a capire. E poi aspettiamo di conoscere tutti i segnali di allarme che sono mancati, gli indizi che, se solo riconosciuti o ascoltati in quel momento, avrebbero potuto impedire questo spargimento di sangue.



Ma cosa accadrebbe se un giorno un uomo diventasse un assassino di massa e non ci fossero indizi reali sul perché nella vita che aveva vissuto prima? Potrebbe esistere una persona simile? In seguito, mentre tutti si sforzavano di comprendere il caos causato da Jason Dalton, era esattamente quello che suggerivano i più vicini a lui. Brian, l'uomo che Dalton avrebbe descritto alla polizia come il suo migliore amico, ha detto che durante le ore trascorse insieme quel giorno, Dalton era stato un po' più tranquillo del solito, tanto che Brian ha chiesto se c'era qualcosa che non andava. Dalton ha detto di no. Ricordava che Dalton gli aveva chiesto se era interessato a guidare anche per Uber, ma Brian disse al suo amico che era troppo occupato. Niente di quelle ore dava a Brian alcun indizio su cosa sarebbe successo.



In seguito, la moglie di Dalton, Carole, e i suoi genitori hanno assunto un avvocato per parlare per loro, e il messaggio dell'avvocato è stato che erano sconcertati: stanno pensando come tutti gli altri, Perché?… Certamente si sono guardati dentro come una famiglia per vedere se c'era qualcosa che sarebbe stato un indicatore del fatto che Jason fosse capace di qualcosa del genere, e non abbiamo nulla da offrire.

L'avvocato ha anche condiviso questo: due giorni prima che accadesse, Carole si è accorta che suo marito sembrava un po' giù di morale e gliel'aveva chiesto. Le disse che era solo stanco per tutta la guida.



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Questo è tutto ciò che aveva. Lui era stanco.


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QUANDO DALTON è uscito quel pomeriggio per ritirare i biglietti Uber nella sua Chevy Equinox argento, ha anche portato con sé il cane di famiglia, Mia. La sua prima corsa della giornata, una studentessa universitaria, si rifiutò di salire in macchina a causa di Mia, ma l'uomo del posto che andò a prendere subito dopo le 4 del pomeriggio, Matt Mellen, era d'accordo. Mellen ha pensato che fosse un po' strano, ma era un bellissimo sabato pomeriggio, quindi ha pensato che forse erano appena stati a fare una passeggiata. E mi piacciono gli animali, ha spiegato Mellen. Non mi dà fastidio. Quindi è salito sul sedile del passeggero anteriore. Mellen era diretto dalla periferia del centro di Kalamazoo a casa di un amico per ritirare la sua auto, che aveva lasciato lì dopo una festa di compleanno la notte precedente. Lui e Dalton hanno anche chiacchierato un po' per cominciare. Chiacchiere. Niente di insolito.

Dopo aver guidato per un po', Dalton ha ricevuto una telefonata. Stava usando il Bluetooth, quindi Mellen poteva sentire la chiamata, anche se non stava prestando molta attenzione e non era nemmeno abbastanza sicuro se la voce che sentiva fosse maschile o femminile, adulto o bambino. Comunque, non parlarono a lungo.