L'affare incompiuto di Bernie Sanders

È passato dall'attore sgualcito del movimento progressista a un legittimo candidato presidenziale e a un re liberale. Ma ora che Sanders esercita un potere così enorme nella politica democratica, la domanda è: cosa ne farà?

Lascia perdere, borbottò Bernie Sanders. Non voglio entrare in domande sul processo!

Era un pomeriggio di questo inverno, ed ero venuto nell'ufficio del senatore del Vermont a Washington per fargli una versione della domanda che ha consumato il Partito Democratico, e la politica liberale in generale, per quasi tre anni: Cosa vuole Bernie?



Nell'estate del 2016, dopo che la campagna presidenziale di Sanders era stata incredibilmente vicina a conquistare la nomination democratica, la domanda era: cosa voleva in cambio dell'abbandono della corsa e del sostegno di Hillary Clinton? Poi, quando Donald Trump è stato eletto, la domanda era: cosa voleva fare Sanders, che aveva trascorso un quarto di secolo al Congresso come il tafano per eccellenza e poco efficace, con la sua ritrovata importanza?



Oggi, la domanda ha assunto la sua forma più urgente e consequenziale fino ad oggi: cosa vuole fare Sanders, con il suo nome altissimo e le legioni di sostenitori, nella corsa presidenziale del 2020?



Basti dire che è una domanda su cui Sanders ha riflettuto da quando Trump ha vinto, non solo con amici, familiari e consiglieri, ma più e più volte nella sua stessa testa. Tuttavia, non è una domanda che gli piace fare con i giornalisti. E ora, spostandosi su una sedia a capo di un lungo tavolo da conferenza, sembrava avvolto a spirale come la trappola per topi posata sul pavimento in un angolo della stanza. (Lo sporco segreto di Capitol Hill è che è infestato non da lobbisti ma da roditori.) Gli ho chiesto se era pronto per gli attacchi feroci che avrebbe dovuto affrontare in un'altra campagna presidenziale? So che hai buone intenzioni, ma sono pettegolezzi politici! lui ha risposto. Gli ha fatto riflettere il fatto che un certo numero di candidati presidenziali democratici sembrava stessero cercando di rubare la sua piattaforma? Ti piacciono i pettegolezzi! Egli ha detto.

Per certi versi, quel pomeriggio Sanders era la stessa figura irascibile e iconoclasta che è sempre stato. Il suo nimbo di capelli bianchi era tipicamente spettinato; la forfora sulle spalle del suo vestito blu era più abbondante che mai. Era altrettanto avverso a chiacchierare come lo era quando è arrivato al Senato nel 2007. In uno dei suoi primi giorni di lavoro, Sanders si è imbattuto nell'allora senatore del New Mexico Pete Domenici in uno dei tunnel sotto il Campidoglio. I due si sono salutati e hanno avuto quello che Sanders pensava fosse uno scambio perfettamente piacevole, fino a poco dopo, quando Sanders ha ricevuto una nota personale da Domenici che si scusava abbondantemente per la loro brusca interazione. Odia la parola, ma Bernie è autentica, dice Faiz Shakir, un ex consigliere di Sanders. La burbera è la stessa dentro e fuori dallo schermo.



Ma in altri modi, più profondi, Sanders è diventata una persona completamente diversa. Nei quasi quattro anni da quando ha annunciato la sua prima campagna presidenziale, ha fatto di più per rifare il moderno Partito Democratico a sua immagine di qualsiasi altro politico dai tempi di Bill Clinton, e questo include Barack Obama, che non solo ha trascorso otto anni alla Casa Bianca, ma era anche un democratico. (Come spesso sottolineano i suoi amici e nemici, il socialista Sanders non serve al Senato come democratico ma piuttosto come un indipendente che si unisce ai democratici.) Medicare for All, un salario minimo di $ 15 l'ora, college gratuito - il le questioni che ha sostenuto durante le primarie democratiche del 2016 e che Hillary Clinton ha liquidato come ingenue e irrealistiche, sono ora le posizioni tradizionali del Partito Democratico. Siamo dove siamo, dice Shakir, che ora è il direttore politico nazionale dell'ACLU, perché Bernie ha costretto il partito a ripensare tutto.

L'enorme capacità di un presidente di portare il cambiamento è qualcosa di fantastico e allettante, ha detto Sanders quando gli ho chiesto cosa trova interessante nel diventare presidente.

Dopo aver lavorato duramente per tutta la sua carriera politica come tafano, Sanders è ora un profeta. Le idee che abbiamo portato avanti nel 2016, che sono state considerate, non solo dall'establishment democratico ma anche dagli editori, estreme, marginali e non al passo con il popolo americano, mi ha detto Sanders, sono ora ciò che è dentro, nel complesso, la piattaforma nazionale democratica e vengono adottati dai candidati in tutto il paese. Inoltre, il futuro del Partito Democratico, come si evince dalla notevole ascesa della ventinovenne deputata newyorkese Alexandria Ocasio-Cortez, è chiaramente inclinato a sinistra. Questo sviluppo è stato tanto soddisfacente per Sanders quanto inaspettato. Abbiamo avuto più successo nel cambiare ideologicamente il partito di quanto avrei immaginato possibile, ha detto. Il mondo è cambiato.