La storia indicibile di Otto Warmbier, ostaggio americano American

Quello che è successo allo studente universitario americano Otto Warmbier, che è stato imprigionato in Corea del Nord e mandato a casa con lesioni cerebrali, è ancora più scioccante di quanto si sapesse.

1. Ritorno a casa

In un'umida mattina di giugno 2017, in un sobborgo fuori Cincinnati, Fred e Cindy Warmbier aspettavano in agonia. Non parlavano con il figlio Otto da un anno e mezzo, da quando era stato arrestato durante un tour economico in Corea del Nord. Uno dei loro ultimi scorci di lui era stato da una conferenza stampa televisiva a Pyongyang, durante la quale il loro ragazzo - un dolce e intelligente studente di 21 anni con una borsa di studio all'Università della Virginia - ha confessato di aver minato il regime per volere dell'improbabile triumvirato di una chiesa dell'Ohio, una società segreta universitaria e il governo americano rubando un poster di propaganda. Singhiozzava ai suoi rapitori, ho preso la decisione peggiore della mia vita. Ma io sono solo un essere umano... Vi prego di trovare nei vostri cuori di darmi perdono e permettermi di tornare a casa dalla mia famiglia. Nonostante le sue suppliche, è stato condannato a 15 anni di lavori forzati ed è scomparso nel sistema carcerario della dittatura.

Fred e Cindy si erano così disperati durante la loro lunga veglia che a un certo punto avrebbero detto agli amici che Otto era stato probabilmente ucciso. Nel giorno del 22esimo compleanno di suo figlio, Cindy ha acceso lanterne in stile cinese e ha lasciato che i venti invernali sollevassero i palloni gonfiati dalle fiamme verso la Corea del Nord, sognando che potessero portare il suo messaggio a suo figlio. Ti amo, Otto, disse, poi cantò Happy Birthday.



Ma quella mattina di giugno, i Warmbier stavano anticipando la notizia di una missione segreta del Dipartimento di Stato per liberare Otto. Dopo aver appreso che Otto era apparentemente privo di sensi, il presidente Trump aveva ordinato a una squadra americana di volare in Corea del Nord, e ora i progressi della missione venivano monitorati al più alto livello del governo. Non era stata data alcuna assicurazione che il giovane sarebbe stato effettivamente rilasciato, e quindi anche i funzionari erano sulle spine. Secondo un funzionario, alle 8:35, il Segretario di Stato Rex Tillerson telefonò al presidente per annunciare che Otto era in volo. Secondo quanto riferito, il presidente ha firmato dicendo: Prenditi cura di Otto. Quindi Rob Portman, il senatore dell'Ohio che aiutò a supervisionare gli sforzi per rimpatriare Otto, chiamò per informare i Warmbier che l'eliambulanza era appena entrata nello spazio aereo giapponese: Otto sarebbe tornato a casa quella notte.



Tuttavia, Cindy sapeva che suo figlio non era ancora in pericolo. Prima del salvataggio, la Portman l'aveva informata che Otto era rimasto incosciente per mesi, secondo i nordcoreani, anche se nessuno sapeva l'esatta entità della ferita. Puoi dirmi come funziona il cervello di Otto? lei chiese.



Portman ha risposto che Otto sembrava avere gravi danni cerebrali.

Cindy ha detto alle agenzie di stampa che immaginava che ciò potesse significare che Otto era addormentato o in coma farmacologico. I Warmbier erano patrioti ottimisti e in gamba, e speravano che con l'assistenza sanitaria americana e il loro amore, il loro figlio potesse tornare ad essere la persona vivace che era quando se n'era andato.