Una settimana dentro WeLive, il complesso di appartamenti utopico che vuole sconvolgere la vita in città

WeWork si sta espandendo nell'edilizia abitativa, ma può davvero cambiare il modo in cui viviamo?

Hai mai hai la sensazione di essere solo leggermente più solo di tutti gli altri? Come quando stai scorrendo Instagram e hai quella sensazione di sprofondamento che ti stai perdendo una sorta di profondo appagamento umano? Non è una fitta specifica di FOMO; è un sospetto più ampio che la tua vita sociale sarebbe in qualche modo più ricca, più popolata da umani reali, con meno notti a mangiare da asporto e a guardare Netflix, se solo qualcosa cambiasse.

Bene, questa è la sensazione per cui la start-up co-living WeLive crede di aver escogitato la cura. O almeno questo è stato il mio take-away la prima volta che mi sono ritrovato a guardare GIF di millennial felici che si abbracciavano e ridevano sul suo sito web. WeLive è funzionalmente un condominio, ma con tutti i servizi elencati sul ciclista standard della Silicon Valley. Funziona su una serie di principi molto moderni nel mercato immobiliare urbano: le unità sono completamente arredate; c'è una lavanderia e uno studio di yoga. Ma c'è di più, ci sono le cose per cui normalmente potresti aver bisogno di lasciare il tuo appartamento: un espresso bar, ristoranti alla moda e happy hour. Soprattutto, WeLive viene fornito con vicini che intendono diventare i tuoi amici umani nella vita reale. Questo edificio, la tua casa, ha tutto ciò di cui potresti aver bisogno, è l'idea, inclusa una comunità integrata.



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Da lontano, WeLive sembrava essere in parte un esperimento sociale, in parte un'estate senza fine. È stato uno sforzo da esperti di mercato per risolvere la solitudine dell'era digitale che si registra come un rumore bianco di basso livello ma onnipresente nella vita dei giovani cittadini.



L'azienda si è posizionata come un social network fisico, un antidoto IRL alla dislocazione causata dal socializzare così tanto online anziché di persona. WeLive ha voluto affrontare ciò che il sociologo Marc Dunkelman, autore di Il vicino che scompare, chiama la crisi dell'anonimato urbano. Dunkelman pensa che le persone che vivono nelle città abbiano perso il senso di comunità. Che le persone non dovrebbero accettare come un dato di fatto che condividono un tetto con sconosciuti e mai, nel corso di mesi o anni, imparare più di un nome e alcune informazioni di base, se anche questo.



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Il discorso di WeLive combaciava efficacemente con questo problema teorico tra i millennial. Ecco perché la sua idea centrale— E se conoscessi davvero i tuoi vicini? — mi attraeva così tanto. Il co-fondatore di WeLive, Miguel McKelvey, pensa che WeLive possa fornire il contesto fisico per la costruzione della comunità che ci è mancato. La religione non è più un punto di connessione per la maggior parte delle persone, mi ha detto. Le nostre comunità sono state costruite incontrandosi in luoghi fisici una o due volte alla settimana. Queste istituzioni si sono dissolte. WeLive, di conseguenza, stava cercando di riempire quel vuoto.