Ciò che Elizabeth Warren continua a sbagliare sui test del DNA e sul patrimonio dei nativi americani American

La goffa offensiva di pubbliche relazioni del senatore del Massachusetts si dirige in punta di piedi in un territorio pericoloso sulla razza e le cui definizioni contano.

A ottobre, la senatrice Elizabeth Warren (D-Mass.) ha svelato i risultati di un test del DNA che mostrava 'prove forti' di un antenato nativo americano da circa sei a dieci generazioni fa, insieme a un brillante video in stile campagna, per negare gli attacchi che aveva falsamente rivendicato l'eredità dei Cherokee e dei Dakota. Forse pensava che l'acrobazia orchestrata avrebbe ottenuto ciò che il presidente Barack Obama ha fatto nel rilasciare il suo certificato di nascita alle Hawaii, prendendosi gioco di cattivi troll, in particolare Donald Trump, con prove incontrovertibili. Il risultato è stato tutt'altro che quello.

Invece di sconfiggere i suoi critici, Warren ha aggiunto benzina al loro fuoco. Le battute sulla sua discendenza frazionaria di nativi americani, stimate da 1/64 a molto più basse, abbondavano. Trump ha continuato con le sue provocazioni razziste 'Pocahontas'.



Più di conseguenza, Warren ha attirato l'indignazione dei leader dei nativi americani. Alla fine del suo video 'storia di famiglia', ha fatto la distinzione tra discendenza etnica e appartenenza tribale. Ma questo sarebbe chiaro solo per gli osservatori ravvicinati. Nel promuovere un test del DNA con un rinomato genetista di Stanford per corroborare la storia dell'eredità tribale della sua famiglia, ha spinto la fusione tra la categoria razziale e l'identità dei nativi americani. La nazione Cherokee, i cui leader hanno difeso Warren in passato, ha emesso un duro rimprovero: 'Le nazioni tribali sovrane stabiliscono i propri requisiti legali per la cittadinanza e, sebbene i test del DNA possano essere utilizzati per determinare il lignaggio, come la paternità di un individuo, non è una prova dell'affiliazione tribale. Usare un test del DNA per rivendicare qualsiasi connessione con la Nazione Cherokee o qualsiasi nazione tribale, anche vagamente, è inappropriato e sbagliato.'



La settimana scorsa, Il New York Times ha riferito che i consiglieri e gli alleati di Warren erano preoccupati per le ricadute politiche da 'involontariamente [commettere] un errore più grande nell'andare troppo lontano nell'area irta della scienza razziale'. Warren aveva apparentemente rilasciato l'offensiva di pubbliche relazioni in più parti sui suoi antenati come rampa per una corsa presidenziale. Anziché, Il Washington Post ha riferito che la controversia stava creando 'spaccature nell'operazione politica affiatata che l'ha guidata per tutta la sua carriera'.



La gaffe era del tutto evitabile. Warren ha avuto sei anni per trovare una risposta ben calibrata, durante la quale avrebbe potuto consultarsi in qualsiasi momento con i gruppi di nativi americani. La polemica è emersa per la prima volta nel 2012 durante la sua campagna al Senato per spodestare l'allora repubblicano in carica Scott Brown. La stampa di Boston ha scoperto che la Harvard Law School la pubblicizzava come nativa americana. A quel tempo, la stessa squadra di Warren non riusciva a trovare un antenato in linea diretta per convalidare la tradizione della sua famiglia, né potrebbe alcun genealogista Cherokee . Ciò significava che non era ammissibile per nessuno dei tre gruppi Cherokee riconosciuti a livello federale: Banda orientale degli indiani Cherokee, Banda cherokee unita di Keetowah e Nazione cherokee. In sua difesa, Warren ha offerto ricordi di famiglia di suo nonno materno che 'aveva' zigomi alti come fanno tutti gli indiani». Quel tipo di tentativo maldestro di prove fatto dai bianchi per l'eredità Cherokee è diventato uno scherzo ricorrente sulle riserve, ma provenendo da un famoso professore, è stato dato un pericoloso aspetto di legittimità. 'Sono orgoglioso del mio retaggio nativo americano', ha detto Warren. 'Sono orgoglioso della mia famiglia.'

Warren non è stato ben aiutato dai sostenitori e da molti esperti liberali, che hanno anche ignorato o minimizzato le preoccupazioni di molti nativi americani. Nell'ultima ondata di critiche, Nate Silver ha descritto la questione come 'una storia minore trattata come una crisi'. E La nazione Katha Pollitt ha sollevato una difesa 'perfetta di nessuno', caratterizzando i critici come un ' plotone d'esecuzione sinistro ' con 'un punto' ma 'la visione meno caritatevole di un messaggio un po' più sfumato'. Lo scorso luglio, New York la scrittrice di una rivista Rebecca Traister ha descritto Warren in un'esultante storia di copertina di 7.000 parole, ' Leader della Persistenza ', citando la rivendicazione di Warren dell'eredità Cherokee - la controversia più duratura della sua carriera politica - solo nel contesto dell'insulto di Trump. Non ha incluso nessuna delle critiche dei nativi americani. La menzione superficiale, che ha mascherato l'affermazione in corso di Warren come quella di 'un giovane professore di legge dell'Oklahoma', è stata seguita dall'osservazione di Traister secondo cui 'la volontà di Warren di affondare i denti nelle caviglie del presidente si è rivelata una mossa tattica intelligente'.