Perché immergersi nell'acqua fredda potrebbe renderti più in forma e più felice?

Le docce fredde e i bagni di ghiaccio sono stati collegati a una riduzione dell'infiammazione e a un umore migliore.

Will Ahmed, CEO del fitness tracker di livello successivo Whoop, è impegnato a migliorare la sua vita. E a parte la meditazione e l'esercizio regolare, dice che la parte più critica della sua routine mattutina consiste nel sentirsi a proprio agio con il disagio sotto una doccia ghiacciata.

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Più freddo è, meglio è. A Boston, dove vivo, una doccia fredda è piuttosto fredda, dice. Ho scoperto che mi aiuta a concentrarmi e migliora il mio umore: c'è qualcosa da dire per fare cose che ti rendono naturalmente più felice.



Ahmed non è l'unica persona che non vede l'ora di diventare frigida. C'è questa idea sempre più comune che fare una doccia fredda (o immergersi in una vasca fredda) non solo sembra totalmente rad, ma aiuterà i tuoi muscoli e la tua mente a sentirsi meglio. Ma cosa dice la scienza e chi può effettivamente trarne vantaggio? Gli esperti ci hanno fornito il resoconto.

Cosa fa davvero l'acqua fredda?
È importante dire subito che la scienza è un po' dappertutto. Ma ci sono alcuni vantaggi specifici dell'immersione in acqua fredda che hanno un supporto abbastanza buono nella ricerca.

Uno dei benefici più spesso propagandati per la pratica è la sua capacità di aiutare con sollievo dal dolore . L'esposizione provoca la costrizione dei vasi sanguigni, che può aiutare a intorpidire e ridurre il dolore, afferma Dan Giordano, DPT, CSCS e co-fondatore di Trattamenti su misura . Può anche aiutare il corpo a termoregolarsi dopo l'attività nei giorni caldi, prevenire il surriscaldamento e aiutarti a tornare a una temperatura normale e sicura, in parole povere.

Ricerca mostra che l'acqua fredda può anche aiutare a migliorare il tuo umore attivando il sistema nervoso simpatico, aumentando la disponibilità di endorfine e noradrenalina, un neurotrasmettitore che è tipicamente secreto dal corpo in risposta allo stress. In altre parole, oltre ad essere extra sveglio, avere davvero freddo può renderti un po' più felice. Poiché ci sono così tanti recettori del freddo nella pelle, l'esperienza invia impulsi elettrici al cervello che aumentano la noradrenalina, che aumenta la concentrazione del cervello e il rilascio di endorfine e ti rende felice. E chi non lo vuole? chiede Giordano.

Qual è il trucco?
Prima di tutto, è importante che tu sia disposto a mantenere la calma quando diventi fresco. Esporsi al freddo mentre si lavora per controllare il respiro aiuterà a sbloccare alcuni dei benefici sopra menzionati. Ma senza quel senso critico di controllo, il tuo corpo potrebbe andare nel panico, con un aumento della frequenza cardiaca, potenzialmente un ritmo cardiaco fluttuante. Questo non è quello che vuoi. Un famoso approccio per mantenere la calma è il Metodo Wim Hof , dal nome del sostenitore olandese dell'esposizione al freddo.

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E poi qualche studi suggeriscono che i bagni di ghiaccio possono effettivamente ostacolare la crescita muscolare a cui stai mirando, perché interrompono (o ritardano) il processo di infiammazione. Quando colpisci il tuo sistema con un'esplosione fredda, i vasi sanguigni si restringono. Anche se sembra una buona cosa, l'infiammazione è parte integrante dell'adattamento muscolare, afferma Corinne Croce, DPT, co-fondatrice di Body Evolved.

Il corpo fa un ottimo lavoro di recupero dopo normali quantità di stress, come un allenamento regolare o una corsa, dice. Quando stai irrompendo nel modo naturale di guarigione del corpo, in realtà rallenti l'intero processo. Stai scherzando con il sistema organico di madre natura.

La crioterapia è la stessa cosa?
Affatto. La crioterapia a corpo intero, a volte chiamata WBC, è completamente diversa. Questo processo utilizza azoto liquido gassificato per raffreddare l'aria intorno a un partecipante disponibile in una camera chiusa con temperature inferiori a 212 gradi sotto zero. (Se hai visto qualcuno su Instagram in una palestra costosa, sussultare mentre è circondato da nuvole di nebbia, è probabile che sia quello che sta succedendo.) Secondo MarketWatch , l'industria della crioterapia dovrebbe crescere fino a 4,29 miliardi di dollari negli Stati Uniti entro il 2023, cosa che spaventa Giordano. La ricerca semplicemente non c'è, dice. L'azoto non conduce come l'acqua, e molte di queste popolari destinazioni di crioterapia citano ricerche sull'immersione in acqua fredda, suggerendo che le loro camere e le loro tecniche forniscono gli stessi risultati.

Il US Food and Drug Administration (USFDA) concorda con Giordano. Non esiste un dispositivo WBC autorizzato dall'amministrazione per supportare la gamma di affermazioni offerte dai centri di crioterapia popolari, dalla perdita di peso alla riduzione del rischio di depressione.

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Potresti pensare che stiano facendo la differenza, dice Giordano. Ma perché spendere tutti i tuoi soldi per qualcosa che non è stato dimostrato quando potresti semplicemente fare una doccia fredda gratuitamente?

Quindi, quando dovresti farlo?
L'immersione in acqua fredda è sicura per tutti i tipi di persone e non è necessario essere un atleta d'élite per cercare di raccogliere i benefici del benessere. È sicuro farlo regolarmente e Croce consiglia di provare almeno una volta alla settimana. Giordano suggerisce di costruire fino a cinque minuti nella vasca o nella doccia e a partire dalle tre. Assicurati solo di non superare mai i 10 minuti', dice: il congelamento è un segno sicuro che hai avuto troppo di una buona cosa.