Perché Obama sarà considerato uno dei più grandi presidenti di tutti i tempi

Già manca il nostro ex POTUS.

Qualcosa sta sorgendo in noi: è quasi troppo presto per ammetterlo, ma è lì, un pensiero a metà che solo ora sta sbocciando nel nostro cervello. Forse lo scartiamo con uno di quei rapidi scacciamosche cognitivi. No, troppo presto per dirlo o odio quel ragazzo. Ma la verità sta arrivando, e suona così: Barack Obama sarà inserito nella lega dei Grandi Presidenti.

Aspettare. Uno dei più grandi? chiedi, la tua emoticon del pollice pronta a alzarsi o abbassarsi su di me. Gli odiatori di ragazzi amano odiare con il loro miglior gioco di odio? Come una banconota da 20 dollari alla grande? Come il grande Monte Rushmore?



Sì. (Semplicemente non costruiremo più Mount Rushmores.) In così tanti modi, Obama era migliore di quanto immaginassimo, migliore di quanto meritasse il corpo politico e molto, molto meglio di quanto i suoi nemici possano mai concedere, ma la cosa grandiosa di essere grandi è che il verdetto dei nemici non ha importanza.



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In effetti, e lo dico da fan di Bill Clinton, ora sono certo che, nei prossimi decenni, la stella di Obama salirà più in alto di quella di Clinton e sostituirà Bill nella mente del pubblico come il più grande democratico dai tempi di FDR.



Questo ha a che fare con la natura della leadership di Obama, che è quella di giocare all'eredità (e l'impulso di Clinton, che è quello di giocare nella stanza). Bill Clinton sarà a lungo venerato perché è carismatico, ha presieduto a un risveglio economico e ha cambiato ed elevato la visione del Partito Democratico. Barack Obama sarà a lungo venerato perché è carismatico, ha presieduto a un risveglio economico e ha cambiato ed elevato la visione del presidenza. È semplicemente più grande di Bill.

Più precisamente, l'eredità di Obama è quella che viene canonizzata. Perché la prima regola della Hall of Fame-dom: i tempi devono fare schifo perché il presidente non lo faccia. Guerre civili, guerre mondiali, depressioni e recessioni. Devi averli se vuoi essere grande. Ecco perché valutiamo i Washington, i Lincoln e i Roosevelt rispetto a Quel grassone con i baffi di tricheco. Come Obama, questi Grandi Uomini sono stati trattati male, hanno vinto alla grande e hanno lasciato il paese meglio di prima.



Unificare dove e come possiamo. Anche in questo modo Obama ha indicato la via da seguire.

Ma è anche il motivo per cui declassiamo Jimmy Carters e Herbert Hoover. Erano così brutti in tempo reale come li ricordiamo nella storia? Probabilmente no. Ma gli sono state date mani schifose, hanno giocato solo un round e hanno lasciato il paese in una condizione peggiore. Eredità partita finita. (Hoover mi ricorda sempre di più Donald Trump! Eletto con poca esperienza politica, Hoover era un ricco bastardo il cui tema centrale era che il governo era uno spreco. La sua risposta alla Grande Depressione fu di iniziare una guerra commerciale e costruire un enorme progetto chiamato Hoover Dam. La diga si è rivelata un muro gigante che non ha fermato o risolto problemi più grandi. Déjà vu, il tuo nome è Trump Wall!)

Obama ha qualche altro vantaggio nel lungo periodo della storia, al di là di specifici momenti di euforia come Obamacare, salvare l'economia e rendere l'America modo più bi-curioso. Essere il primo presidente nero ovviamente assicura una certa eredità. Ma ciò che ora sembra decisamente possibile è che, proprio come sognava Martin Luther King Jr., nel tempo possa essere giudicato meno per il colore della sua pelle che per il contenuto del suo carattere. Quel personaggio si è imbattuto ogni volta che hater o Trumpers o birthers hanno cercato di tirarlo giù nel fango o mettere in dubbio la sua americanità. Ha appena volato al di sopra di tutto. E, per fortuna, lui ha portato la maggior parte di noi con lui . Era il leader non solo del nostro paese, ma del nostro umore e disposizione, che è più difficile da governare. In un momento in cui siamo diventati più polarizzati, il nostro discorso più meschino e più avvelenato, Obama è sempre apparso come l'adulto nella stanza, quello che volevamo essere e seguire.

Ironia della sorte, uno dei vincoli alla sua Hall of Fame Greatness originariamente doveva essere il suo tallone d'Achille, la cosa superficiale con cui i critici amavano imbrattarlo: la sua eloquenza, la sua dipendenza da discorsi e teleprompters (Sarah Palin una volta strillò notoriamente, Signor Presidente...allontanati dal gobbo e fai il tuo lavoro! leggendo da un teleprompter ), come se rivolgersi al Paese nel suo insieme, cercando di unire o ispirare le persone, fosse una cosa superficiale. Ma le parole chiave nei momenti cruciali non sono solo il modo in cui arriviamo ad ammirare i grandi leader, è il modo principale in cui li ricordiamo. La prima cosa che la maggior parte delle persone ricorda di Lincoln? Il discorso di Gettysburg. FDR? Chiacchiere al caminetto. George Washington? I suoi fantastici Snapchat. (George è stato il primo con qualunque cosa. )

Con Obama, ogni passo premuroso del cammino, dal suo impennato discorso di accettazione (La strada da percorrere sarà lunga. La nostra salita sarà ripida…) ai suoi epici discorsi su razza e religione, le sue risposte alle sparatorie a Tucson e Newtown, il l'uccisione di Osama bin Laden, l'apertura di Cuba (Siamo tutti americani!), e innumerevoli altre occasioni importanti, sapeva come parlare ai nostri angeli migliori in un momento in cui era difficile da individuare qualunque angeli.

Infine, c'è l'arco della storia, destinato a piegarsi verso il basso. Man mano che la nostra unità diventa più logora, più tenue e la capacità di qualsiasi politico di ottenere qualcosa è più improbabile, il lavoro di presidente diventerà meno tattico di LBJ e meno grande commerciante di FDR. Il lavoro sarà in gran parte quello di presiede. Unificare dove e come possiamo. Anche in questo modo Obama ha indicato la via da seguire.

Può essere difficile da immaginare ora, ma di fronte al crescente caos, desidereremo ancora di più l'unità, e negli anni futuri chiunque possa parlare di più in modo convincente dell'unità salirà in alto. (È anche difficile immaginare che molti battano Obama al gioco.) Le elezioni di carnevale di quest'anno, con Trump come una sorta di imbonitore di circo dissoluto, rendono solo più chiara la distinzione. L'assurdità e lo spettacolo di incidenti stradali di tutto ciò hanno già conferito a Obama una qualità fuori dal tempo, come se fosse una creatura di un altro secolo più alto. Qualunque cosa accada dopo, lo sento nelle ossa: guarderemo indietro alla storia, si spera quando ingrandiremo il sistema di trasporto Hyperloop di Barack Obama, e penseremo: quell'uomo era raro. E siamo stati dannatamente fortunati ad averlo.


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