La storia selvaggia della reazione allergica di Zhaire Smith che lo ha quasi ucciso

Il diciannovenne è passato da liceale inatteso a scelta del primo turno al draft, e poi si è scatenato l'inferno.

Era metà novembre 2018 e Zhaire Smith non si riconosceva allo specchio. Il suo viso era scarno, le braccia allampanate, il suo corpo di una volta di 200 libbre, 6'5 ridotto a appena 160 libbre. Quattro tubi sporgevano dallo stomaco e dal torace: uno per l'alimentazione, il resto per impedire ai fluidi di defluire nei polmoni. Dopo aver trascorso sei settimane in ospedale, dove era in stato di incoscienza e in balia di una flebo di morfina per ridurre il dolore, era finalmente a casa.

Oggi, al termine della stagione regolare della NBA, la 19enne scelta del primo turno è balzata nella rotazione dei Philadelphia 76ers. Ad oggi, solo la sua famiglia sa davvero cosa è successo quando un'intensa reazione allergica a settembre ha ricoverato Zhaire in ospedale, lasciandolo debole e incapace di mangiare, e cosa è servito a Zhaire per tornare in tribunale. Ma alla fine di marzo, presso la struttura di allenamento della squadra, si è unito a sua madre Andrea e al patrigno Aundre per spiegare l'emergenza medica che avrebbe potuto porre fine alla sua carriera, o peggio.



Inizia all'asilo e Zhaire dice che sua madre ha raccontato la storia un milione di volte: un altro bambino gli ha spalmato del burro di arachidi, cosa che gli ha fatto chiudere gli occhi e gli ha fatto scoppiare l'orticaria. I test hanno rivelato allergie, fondamentalmente, a tutte le noci. Tuttavia, è diventato un talentuoso atleta multi-sport e alla fine ha abbracciato il basket, diventando una presenza difensiva nerboruta alla Lakeview Centennial High School di Garland, in Texas. Era una recluta a tre stelle, classificata n. 194 nella sua classe, quando si è impegnato in Texas Tech. Non avevo sogni a cerchio, dice. Pensavo che sarei andato al college per quattro anni, probabilmente avrei fatto un po' di soldi all'estero e mi sarei preso cura della mia famiglia.



All'insaputa di Smith, durante il suo primo anno alla Texas Tech stava facendo esplodere i draft NBA. Non legge i social media, dice Andrea. Gli stavo dicendo delle cose, e lui mi ha detto: 'Mamma, no, non voglio sentirlo'. Alla fine si è reso conto di essere legato all'NBA dopo aver tirato fuori un 360 schiacciate nel primo round del torneo NCAA 2018, durante il quale i suoi Red Raiders hanno fatto una corsa a sorpresa verso gli Elite Eight. La sua fulminea ascesa è continuata quando è stato scelto come numero 16 assoluto dai Phoenix Suns, che hanno ceduto i suoi diritti ai 76ers.



Zhaire Smith parla ai media durante il suo draft NBA

Michelle Farsi

E poi nell'agosto 2018, la fortuna di Zhaire è cambiata. Prima si è rotto un piede. Un mese dopo, ancora in convalescenza, Zhaire mangiò del pollo nella struttura di allenamento della squadra dei Sixers che gli fece fremere le labbra. Di solito è un segno di una reazione allergica minore, al contrario dell'anafilassi, una reazione pericolosa per la vita che richiede cure mediche immediate. Poiché l'anafilassi si verifica in genere nel giro di pochi minuti e presenta sintomi evidenti - una grave eruzione cutanea o il restringimento delle vie aeree di una persona, con conseguente difficoltà di respirazione - Zhaire pensava di essere al sicuro. Tornò a casa, si lavò accuratamente i denti, prese un po' di Benadryl e saltò sotto la doccia. È stato allora che tutto è andato a rotoli.